RSS

F a n t a s t i s k !

Vår älskade av Kamila Shamsie är en fantastisk roman! Författaren lyckas levandegöra fyra sinsemellan helt olika karaktärer så att läsaren förstår och känner med dem alla. En oerhört viktig roman i vår polariserade samtid där det tycks så lätt att tycka en massa, men mycket svårare att försöka förstå varandra.

Isma är knappt vuxen när modern dör och hon tar hand om sina yngre syskon, tvillingarna Aneeka och Parvaiz. Deras far var jihadist och dog på vägen till Guantánamofängelset. Trots detta har Isma fått visum till USA där hon ska fortsätta sina studier i sociologi. Äntligen är syskonen så självständiga att hon kan börja tänka på sin egen framtid! I USA lär hon känna en annan britt på ett café. Hon vet direkt vem han är, men låtsas inte om något. Mannen, Eamonn, är son till Englands inrikesminister Karamat Lone. En man som Isma och hennes syskon avskyr på grund av hans ambition att visa att han inte är en muslim som alla andra. Karamat Lone är däremot en ny älskling i det politiska etablissemanget på grund av hans moderata muslimska tolkning. Isma och Eamonn tillbringar en hel del tid i varandras sällskap och när Eamonn återvänder till London har han med sig en present från Isma till deras granne. I stället för att posta den som det var tänkt, beslutar han sig för att överlämna presenten personligen istället. Där möter han Aneeka och blir blixtförälskad och de två inleder en hemlig kärleksrelation. Tvillingbrodern Parvaiz har försvunnit utomlands. Han är inte hos släktingar i Pakistan, som det var bestämt, men dyker då och då upp på Skype. Den enda han har lite kontakt med är Aneeka, men inte ens hon vet var han är eller vad han gör.

Förra året mottog författaren Kamila Shamsie (född 1973), som själv har pakistanskt ursprung, Women´s Prize for Fiction för den här romanen (Home Fire heter den på originalspråk). Det är hennes åttonde roman och jag blir naturligtvis väldigt nyfiken på hennes andra sju. Vår älskade är, trots sitt starka politiska tema, väldigt lättläst och slutet är brutalt överraskande. Jag får en inblick i hur svårt det kan vara att leva som muslim i en värld där terrorister har lagt beslag på ens religion. Att de ständigt måste vakta på sig själva och t. ex. inte bli en GM, Googlande Muslim, som aktar sig för att söka information om sådant som kan väcka misstankar. Det är en berättelse som vidgar mina vyer och som påminner mig om att inte döma för fort. Allt är sällan svart eller vitt. Och ett vet jag säkert, romanens fyra huvudpersoner kommer att finnas i mitt liv ett tag framöver. Skynda er och läs!

Författare: Kamila Shamsie
Titel: Vår älskade
Förlag: Polaris bokförlag

Annonser
 

De hemlösa katterna i Homs

De hemlösa katterna i Homs

”Först hade Sami svårt att urskilja sitt hus bland de övriga. Missilerna hade slagit ner i fasaden ut mot gatan. Det var som att titta in i ett dockskåp. Rummen låg blottade förutom den översta våningen som vikits platt, som en pappkartong.”

Sami växer upp i ett tryggt medelklasshem i Homs, Syrien. Uppe på den soliga takterrassen har Sami och hans syskon ofta djur som de räddat undan olika faror, som t. ex. en sparv som fastnat i klistret på de pappkartonger utanför huset som deras föräldrar smetat klister på, för att hålla mössen borta. Sami längtar efter att bli äldre. I skolan avbryts lektioner ständigt med hyllningar av president al-Assad i högtalarsystemet. Alla vet att det är viktigt att vakta sin tunga med vad man säger angående det styrande Baathpartiet. Det finns angivare överallt. Och så en dag möter Samir Sarah, som studerar arabisk litteratur och engelsk litteraturhistoria, på ett café och blir förälskad. Sarah kommer från en kristen familj och tillsammans flyr de den grå vardagen på helgerna genom att ta bilen till havet eller titta på tv-serier tillsammans. Tillsammans med sin kompis Rami startar han ett förbjudet nätverk för internet. Tillsammans med en elektriker klättrar de på niovåningshus och lägger kablar på taket. Olagligt förstås, regimen har monopol på kontakten med omvärlden. En dag när han beger sig till polisstationen för att hämta ut sitt pass för att kunna resa till Dubai och arbeta, blir han arresterad för att inte ha gjort den obligatoriska militärtjänsten. Det blir början på en två år lång värnplikt, fylld med våld och tortyrliknande förhållanden. Under tiden har han nästan ingen kontakt med Sarah eller sin familj. Han rekryteras till kartritare och hamnar tillsammans med två andra unga män på ett kontor i Homs. Där blir Sami varse militärens våldsamma aktioner för att slå ner på de rebeller som vågat utmanat presidenten och partiet och beslutar sig för att fly vid första bästa tillfälle.

De hemlösa katterna i Homs av Eva Nour beskriver verkligen en stads nedstigning i det helvete som blir följden av ett krig. Skildringen av misären: matbristen, kylan, bomberna och prickskyttarna är fruktansvärd. Nu har kriget pågått i åtta långa år och det mänskliga lidandet som det har inneburit är ofattbart. Eva Nour skriver under pseudonym. Hon har skrivit berättelsen som en gåva till Sami för att hans berättelse ska spridas, men av hänsyn till honom och hans släktingar som fortfarande finns kvar i Syrien, har hon valt anonymiteten. Eva Nour och Sami bor nu tillsammans i Paris.

Författare: Eva Nour
Titel: De hemlösa katterna i Homs
Förlag: Wahlström & Widstrand

 

Bok- och vinkväll igen!

Igår hade jag och min vän L bok. och vinkväll. Vi hade läst Sigrid Rausings bok Malström. En memoar och upptäckte att vi var väldigt eniga om vårt betyg (3+/5). Flera med oss minns de makabra rubrikerna om Eva Rausing som hittades under presenningar och sängkläder i hennes och maken Hans Kristians fashionabla hem i London juli 2012. Då hade hon varit död i två månader. I hemmet hittade polisen även en stor mängd narkotika och vissa delar av huset där inte hemhjälpen fick tillgång till, var som en enda stor soptipp.
Eva och Hans Kristian träffades på ett behandlingshem för narkomaner. De blev passionerat förälskade och deras kärlekshistoria fick ett tragiskt slut. De fick fyra barn tillsammans och kämpade mot missbruket under hela sitt förhållande. Ibland hade de sina nyktra perioder, men mot slutet eskalerade missbruket. Sigrid Rausing, som är syster till Hans Kristian drev så småningom en process för att få vårdnaden om barnen tillsammans med den andra systern Rausing, Lisbeth. Detta kunde Eva aldrig förlåta Sigrid för. Hon skickade en massa osammanhängande mejl med ömsom hotelser, ömsom tacksamhet för det Sigrid hade gjort. Hennes paranoia ledde till och med till att hon tog kontakt med en privatspanare och hävdade att Sigrids far Hans Rausing var inblandad i mordet på Olof Palme. Tyvärr fick hennes uppgifter en hel del uppmärksamhet i media och gav mer av den publicitet familjen Rausing varit så måna om att undvika.

Sigrid Rausing skriver balanserat om sin familjs tragedi. Det är lågmält och insiktsfullt. Hon rannsakar sig själv utifrån och in. Kunde hon ha gjort något annorlunda? Kunde hon se på fotografierna av sin lillebror att han skulle bli en missbrukare? Hon reflekterar också över sitt eget medberoende. Men mest av allt är Malström kanske en sorgesång över det smärtsamma i att vilja hjälpa, men inte kunna. Ovissheten och oron i att stå vid sidan av. Alla förtvivlade vädjanden som möttes av löften som aldrig kunde infrias. Hon vänder och brider på ansvarsbegreppet och söker rättfärdiga sitt handlande. Lika mycket för sig själv som inför brorsbarnen. Rikedom är inte en självklar väg till lycka, det vet vi. I fallet Rausing så tycks också pengarna kunna bli en förbannelse. Att ständigt kunna få tag i droger, oavsett tid på dygnet utan att behöva tänka på ekonomiska begränsningar samt att kunna isolera sig i ett hus med många anställda som sköter om allt, underlättade förstås missbruket enormt.

Tonen i boken växlar mellan att kännas uppriktig och distanserad. När hon är personlig, är känslan av hennes förtvivlan stark och påtaglig. Men så faller hon in i ett resonerade tonfall och glider in på vitt skilda företeelser som Tolstoj och Mischels marshmallowtest. Bitvis känns texten mer som en essä än en memoarbok. Det är oavbrutet intressant läsning, lätt hypnotiserande på så sätt att jag tänker mycket på det jag läser.

Författare: Sigrid Rausing
Titel: Malström. En memoar.
Förlag: Albert Bonniers förlag

 

Överraskande läsning!

Det damp ner ett recex innan jul av en författare jag aldrig tidigare hört talas om, Taylor Jenkins Reid. Evelyn Hugos sju äkta män är kanske inte en bok som jag skulle ha fastnat för på egen hand, men desto bättre när de kommer direkt i brevlådan och dessutom visar sig vara riktigt underhållande att läsa!

Boken börjar med Monique som jobbar på en tidning. Hon är absolut ingen av de stora stjärnorna på redaktionen utan hankar sig fram med de mindre uppdragen. Så hör den superkända, men på senare år lite folkskygga, Hollywoodaktrisen Evelyn Hugo av sig till Moniques chef och vill att de gör ett intervju med henne. Hon är dessutom väldigt noga med att påpeka att det är just Monique som hon vill ska skriva om henne, annars ställer hon inte upp.
Monique förstår ingenting och funderar mycket på hur det kommer sig att Evelyn Hugo särskilt hade bett om henne. Kanske har hon skrivit något som hon har tyckt om? Även om det verkar märkligt, Monique har ju inte gjort några större reportage. När hon frågar Evelyn Hugo själv så säger hon bara lite hemlighetsfullt, att varför hon valde just Monique kommer hon att komma fram till längre fram i berättelsen. Så börjar hon berätta om sitt liv, från allra första början och uppväxten i Hell’s Kitchen i New York till de stora framgångarna i Hollywood. Och om alla de sju männen som hon varit gift med förstås.

Inledningsvis tycker jag att boken känns lite lam och funderar om den verkligen är något för mig, men sen så plötsligt vänder det och jag är fast! Evelyn Hugos sju äkta män är verkligen sträckläsning! Världen som beskrivs är både glamorös och trångsint. Evelyn Hugo tycks vara en överjordisk kvinna. Inte enbart makalöst vacker utan också väldigt förslagen, med en aura av mystik kring sig. Men berättelsen har också ett oväntat djup och tar upp viktiga frågor som fortfarande känns aktuella idag i viss mån. Dessutom är gestaltningen fantastiskt välgjord! Alla personer känns så verkliga och ibland glömmer jag bort att det inte är en biografi jag läser, det känns som om det verkligen är någon som berättar om sitt spännande liv för mig! Det kommer inga explosiva vändpunkter, det är helt enkelt inte den sortens berättelse. Ändå blir jag totalt uppslukad och boken erbjuder verkligen en stunds underbar verklighetsflykt. Så stor tack till LB Förlag för möjligheten att läsa och bli överraskad!

Författare: Taylor Jenkins Reid
Titel: Evelyn Hugos sju äkta män
Förlag: LB förlag

 

 
3 kommentarer

Publicerat av på 30 januari, 2019 i Böcker, Historisk roman, Kärlek, Rec.ex., Vänskap

 

Ristat i hud av Ashely Dyer

Bakom författarpseudonymen Ashley Dyer döljer sig två kvinnor. Den ena, Margaret Murphy, är en prisbelönt romanförfattare och den andra, Helen Pepper, är både polis och kriminaltekniker. Ristat i hud är deras första bok om polisduon Greg Carver och Ruth Lake.

Under en längre tid har flera unga kvinnor kidnappats och senare hittats mördade. Under tortyrliknande förhållanden har mördaren ristat in tatueringar på varenda liten hudflik på deras kroppar. Undersökningar har visats att det gjort på ett gammalmodigt sätt, med en tagg från en växt. Ytterst smärtsamt och utdraget förlopp som tyder på en ofattbar grymhet.

Själva inledningen är en fullpott! Ett smart sätt av författarparet att skapa spänning redan från första stund! En kväll blir Ruth nämligen kontaktad av en berusad Carver, men när hon kommer hem till honom hittar hon honom skjuten i en stol. I stället för att göra det som förväntas av henne, det vill säga lämna brottsplatsen orörd och begära in förstärkning direkt, gör hon det helt motsatta. Hon städar snabbt bort alla spår efter gärningspersonen och sen larmar hon sina kollegor. Varför gör hon så? Varför är hon så mån om att sudda bort alla spår? Är det någon hon försöker skydda? När Ruth kort därpå besöker Carver på sjukhuset, upptäcker hon att han också döljer något som kan vara viktigt i jakten på seriemördaren. Men varför? Kan hon verkligen lita på sin kollega?

Ristat i hud har således två intressanta historier att berätta. Jag tycker att spelet mellan Carver och Ruth är den mest spännande. Känslan av att ingen av dem är riktigt pålitlig väcker min nyfikenhet mer än själva brotten som ska lösas. Det är ingen nackdel, men kanske inte författarnas intention egentligen? Jag läser med ett krypande obehag och upplösningen är minst sagt dramatisk! Absolut vill jag fortsätta läsa den här serien! Framförallt vill jag veta mer om Ruth Lakes hemlighetsfulla liv.

Författare: Ashley Dyer
Titel: Ristat i hud
Förlag: LB förlag

 
2 kommentarer

Publicerat av på 25 januari, 2019 i Böcker, Deckare, Rec.ex., Spänning

 

Ox(en)veckor!

Januari har börjat våldsamt för min del. I alla fall när det gäller min läsning. Tredje delen i serien om den traumatiserade krigsveteranen Niels Oxen och hans följeslagare Margrethe Franck, Den frusna elden, är utläst. Fryser gör jag hela tiden, varje dag, den här tiden på året. En frusen eld känns som en självmotsägelse. Extra skönt att läsa bok i badet nu!

Eftersom detta är den tredje boken i serien och att böckerna verkligen följer på varandra, så vill jag inte berätta så mycket mer om handlingen. Det verkar dock som om Jens Henrik Jensen kanske avsåg att serien skulle vara avslutad härmed? Den frusna elden känns som en typisk sista-delen-i- en serie- bok, det vill säga kanske inte så jättespännande men man läser ändå febrigt för att få reda på hur allt ligger till. Här är de tre samlade igen för att för alltid ta itu med Danehof. Även Mossmans systerson ansluter sig till trion. Och som Jens Henrik Jensen får ihop det! Det är njutbart när en författare tycks ha tänkt på allt och inte lämnar något ouppklarat efter sig! Men så kom det ju en fjärde bok i höstas och det var ju den som fick mig att vilja läsa de föregående tre böckerna. Men nu gör jag en liten paus och läser andra böcker innan jag tar mig an Lupus, som den fjärde boken heter. I den ska Niels Oxen börja gräva i det förflutna och jag tror att de militära operationer som Oxen deltog i, kommer att utgöra fokus för handlingen. Det låter väldigt spännande, tycker jag! Mitt uppehåll gör att jag får längta lite och samtidigt suga på karamellen jag har kvar. Vem vet om det blir en femte bok om Oxen och när den i så fall kommer?

Författare: Jens Henrik Jensen
Titel: Den frusna elden
Förlag: Bokförlaget Polaris

 
Lämna en kommentar

Publicerat av på 16 januari, 2019 i Böcker, Rec.ex., Spänning

 

Jag fortsätter direkt med del 2

Bok 2 i Oxen-serien heter Mörkermännen och jag tog upp den direkt när jag lagt läst den sista sidan i den första delen, De hängda hundarna. Vilken lyx att ha alla delar till hands! Förutseende som jag var hade jag dessutom packat ner den till fjällen, vis av erfarenheten i somras då jag läste Släkten på Dimön i USA, men inte hade med mig del 2. Det var inte kul!
Mörkermännen börjar också i stort sett där De hängda hundarna slutade. Det har visserligen gått en tid, men inget nytt har hänt mer än att Nils Oxen flytt och hamnat hos en fiskodlare. Där har han tagit en rumänsk identitet och kallar sig för Dragos. Där försöker han hålla sig undan dem som vill se honom död, samtidigt som han försöker hålla sin PTSD i schack. Fortfarande plågas han av svåra mardrömmar och tankarna på sonen som han inte kan träffa tär på honom. Hans medhjälpare Margrethe Franck vid den danska säkerhetspolisen PET har letat i ett år efter Nils Oxen, ivrig att fortsätta kampen mot att avslöja medlemmar i nätverket Danehof. När hon väl lyckas finna honom, blir han återigen indragen i maktspelet.
Jag vill inte säga så mycket mer om handlingen, eftersom man måste läsa dem i ordningen för att förstå.

Jag har funderat lite vad det är i böckerna som gör att jag var tvungen att direkt påbörja den tredje delen, Den frusna elden, trots att jag faktiskt resonerat mig fram till att jag skulle ta en paus efter två böcker. Förmodligen är de två huvudkaraktärerna, som gör det. Niels Oxen känns ovanligt trovärdig som huvudperson, trots att han samtidigt är en schablon: En krigshjälte med stora personliga problem och en sjuhelvetes överlevnadsförmåga! Men just skildringen av sviterna av hans PTSD känns väldigt trovärdiga, liksom hans längtan efter sin son som han inte kunnat träffa på länge. Det finns liksom något ömsint och skört över honom samtidigt. Margrethe Franck är också en tuff kvinna, med stor integritet. Henne vet vi egentligen inte så mycket om, mer än att hon också har varit med om krig och därför har hon en benprotes som dock inte hindrar henne nämnvärt. Och så är det ju väldigt spännande med konspirationshistorier! Inte tycker jag att det är helt otroligt att tänka sig att det kunde föregå i verkligheten heller! Rika män (och en och annan kvinna som släppts in) har alltid gillat att organisera sig i herrklubbar och att de vill utöva inflytande på politisk nivå känns helt rimligt, även om deras metoder är lite väl ”vidlyftiga” kanske…? Böckerna är i alla fall väldigt spännande, kapitlen är korta och det är svårt att sluta att läsa!

Författare: Jens Henrik Jensen
Titel: Mörkermännen
Förlag: Bokförlaget Polaris

 
Lämna en kommentar

Publicerat av på 10 januari, 2019 i Deckare, Rec.ex., Spänning