RSS

Kategoriarkiv: Historisk roman

Överraskande läsning!

Det damp ner ett recex innan jul av en författare jag aldrig tidigare hört talas om, Taylor Jenkins Reid. Evelyn Hugos sju äkta män är kanske inte en bok som jag skulle ha fastnat för på egen hand, men desto bättre när de kommer direkt i brevlådan och dessutom visar sig vara riktigt underhållande att läsa!

Boken börjar med Monique som jobbar på en tidning. Hon är absolut ingen av de stora stjärnorna på redaktionen utan hankar sig fram med de mindre uppdragen. Så hör den superkända, men på senare år lite folkskygga, Hollywoodaktrisen Evelyn Hugo av sig till Moniques chef och vill att de gör ett intervju med henne. Hon är dessutom väldigt noga med att påpeka att det är just Monique som hon vill ska skriva om henne, annars ställer hon inte upp.
Monique förstår ingenting och funderar mycket på hur det kommer sig att Evelyn Hugo särskilt hade bett om henne. Kanske har hon skrivit något som hon har tyckt om? Även om det verkar märkligt, Monique har ju inte gjort några större reportage. När hon frågar Evelyn Hugo själv så säger hon bara lite hemlighetsfullt, att varför hon valde just Monique kommer hon att komma fram till längre fram i berättelsen. Så börjar hon berätta om sitt liv, från allra första början och uppväxten i Hell’s Kitchen i New York till de stora framgångarna i Hollywood. Och om alla de sju männen som hon varit gift med förstås.

Inledningsvis tycker jag att boken känns lite lam och funderar om den verkligen är något för mig, men sen så plötsligt vänder det och jag är fast! Evelyn Hugos sju äkta män är verkligen sträckläsning! Världen som beskrivs är både glamorös och trångsint. Evelyn Hugo tycks vara en överjordisk kvinna. Inte enbart makalöst vacker utan också väldigt förslagen, med en aura av mystik kring sig. Men berättelsen har också ett oväntat djup och tar upp viktiga frågor som fortfarande känns aktuella idag i viss mån. Dessutom är gestaltningen fantastiskt välgjord! Alla personer känns så verkliga och ibland glömmer jag bort att det inte är en biografi jag läser, det känns som om det verkligen är någon som berättar om sitt spännande liv för mig! Det kommer inga explosiva vändpunkter, det är helt enkelt inte den sortens berättelse. Ändå blir jag totalt uppslukad och boken erbjuder verkligen en stunds underbar verklighetsflykt. Så stor tack till LB Förlag för möjligheten att läsa och bli överraskad!

Författare: Taylor Jenkins Reid
Titel: Evelyn Hugos sju äkta män
Förlag: LB förlag

 

Annonser
 
3 kommentarer

Publicerat av på 30 januari, 2019 i Böcker, Historisk roman, Kärlek, Rec.ex., Vänskap

 

Deckare extra allt!

Ända sen jag för första gången läste om Thomas Mullens Darktown, har jag vetat att jag bara måste läsa den! Författaren väver skickligt samman en påhittad mordgåta med verkliga händelser. Berättelsen utspelar sig i Atlanta, GA 1948. På centrala direktiv har stadens polismästare tvingas att utse åtta färgade polismän, de första någonsin, vilket förstås skapar spänningar i det rasistiska samhället. Darktown är det fattiga området där afroamerikanerna bor och stadsdelen är tydligt avskärmad från de rikare och vita delarna av staden. Här patrullerar de åtta polismännen med ytterst begränsade befogenheter. De får inte bära vapen eller hålla kvar någon utan måste då kalla på de vita poliserna. Boggs och Smith heter de två svartsa poliser som har passet när en svart ung kvinna hittas mördad och slängd bland soporna i rännstenen. De känner igen kvinnan från en händelse tidigare på kvällen då de stoppade en vit man i en bil som hade kört vårdslöst. Hon satt i passagerarsätet, men de vita polismännen som kom till platsen när Boggs och Smith ville gripa honom, lät bilföraren åka utan vidare åtgärd. När den unga kvinnans far släpas till förhör och utsätts för påtryckningar för att erkänna att han bragt sin dotter om livet, inser Boggs och Smith att om de ska sätta dit den riktige mördaren så måste de själva ta fast honom. De får hjälp från oväntat håll, men riskerar inte bara sitt jobb utan även sina liv i jakten på mördaren.

Det är vansinnigt spännande berättat och en snillrikt konstruerad gåta som inte når sin lösning förrän alldeles mot slutet! Mycket bättre än så här kan knappast en kriminalroman bli! Jag älskar verkligen att jag inte bara får en spännande intrig, utan att jag också faktiskt lär mig något. Den öppna rasismen och det förakt som den afroamerikanska befolkningen får utstå är svår att greppa och går inte alls att förstå. Det känns så absurd att det vore komiskt om det inte vore för att det var sant. Så här gräsligt var det! Extra intressant läsning blir det för mig som själv har bott utanför Atlanta och väl känner till området. Det är ju samma område som där Martin Luther King växte upp och där han grundade sin kyrka. Idag ser det väldigt pittoreskt ut med de karaktäristiska ”shotgun houses” i trä, men jag förstår att det var betydligt ruffigare då. Darktown för högsta betyg av mig! Det här är måste läsning för alla samhälls- och historieintresserade deckarälskare! Och jag blir överlycklig när jag ser på Goodreads att det står #1 efter titeln. Det betyder att det kommer att komma en fortsättning – det ser jag fram emot!

Författare: Thomas Mullen
Titel: Darktown
Förlag: Historiska media

 

 
Lämna en kommentar

Publicerat av på 18 november, 2018 i Böcker, Deckare, Historisk roman, Rec.ex., Spänning

 

Roman baserad på en sann historia

Jag tyckte mycket om Birgitta Bergins trilogi om Anna Holm som börjar med boken Ett oemotståndligt förslag. Böckerna är underhållande feelgood-romaner, med en väl uttänkt intrig. Nu kommer Birgitta Bergin med en helt annan typ av roman. Holländarn är baserad på en sann historia som hon fått berättad för sig en kväll på en solvarm klippa i Stockholms skärgård. Nu har berättelsen blivit en bok.

Holländarn är ett familjedrama uppbyggt kring tre olika huvudpersoner: Den judiske tonåringen som kämpar för att överleva Förintelsens fasor, Leila som lever på 1940-talet i ett kärleksförhållande med en man som har en annan familj, i ett annat land samt Karin, som är bokens nav. Hon är också den som får skörda de andra personernas trasiga bakgrundshistoria. Allting börjar långt innan Karins sammanbrott när den man hon hela uppväxten trott var hennes far, dör. Plötsligt poppar bortträngda minnen upp som alla var viktiga ledtrådar i Karins liv som aldrig förmåddes trasslas ut. Kanske är tiden mogen nu för att få svar på alla de frågor som aldrig ens ställdes under Karins uppväxt?

Jag förstår att Birgitta Bergin föll för den här berättelsen. Den rymmer så mycket sorg och längtan! Hennes väninna har så rätt i att den är värd att berättas! Allra mest tycker jag om att läsa om Leila och hade gärna sett att hennes berättelse hade fått mer utrymme. Vilket kvinnoöde! Kanske att författaren borde ha strukit delarna som handlar om koncentrationslägret. Skildringen av detta helvete känns lite trött och förmår inte gripa tag i mig. Det känns tyvärr som om en upprepning av de fasor jag läst om så många gånger förut. Kanske är det svårt att ge nya perspektiv på något som skildrats så flitigt i litteraturen, men då hade jag hellre sett att författaren valt ett annat grepp för att berätta den unge mannens historia. Tyvärr tycker jag också att språket blir lite stolpigt emellanåt. Här är ett exempel:

”Glädjen rullade runt i kroppen när jag tidigare i morse steg in på kontoret denna soliga måndag.” (s. 52)

Orden ligger fel i munnen och vem säger egentligen en sån sak att ”glädjen rullar runt i kroppen”? Glädjen bubblar väl! Dessutom blir det otympligt med olika tempus. Det känns som om det här var en svår bok att skriva och kanske blev ansvaret att berätta en familjehistoria lite väl tungt att bära? Jag vet inte och jag gillar egentligen inte alls att vara så här kritisk, men samtidigt måste jag ju försöka sätta fingret på vad det är jag inte tycker om.Holländarn var helt enkelt inte boken för mig!

Författare: Birgitta Bergin
Titel: Holländarn
Förlag: Bokfabriken

 

 

 

Vit krysantemum

Det dök upp ett erbjudande om att läsa en bok jag inte hade hört talas om tidigare, Vit krysantemum av Mary Lynn Bracht. Jag är oerhört glad att jag fick det, vilken fantastisk roman! Omtumlande, rörande och fruktansvärd på en och samma gång! Inga superlativ i världen räcker till för att beskriva denna underbara berättelse, jag sträckläste på mindre än ett dygn! Jag kunde bara inte sluta, jag kämpade mot tårarna och förfasade mig över att en viss del av berättelsen faktiskt är sann, nämligen de koreanska kvinnorna som kidnappades och fördes som sexslavar till japanska soldater på bordeller. Överhuvudtaget känner jag enbart till de stora dragen i Koreas historia och senare konflikten som skulle dela landet i ett nord och ett syd. Därför var det här även en nyttig historielektion för mig och jag lärde mig en hel del nytt. Men framförallt en stor, episk roman! Och vit krysantemum kommer för alltid få mig att tänka på sorg framöver.

Boken är indelad i en nutid (Sydkorea 2011) och en dåtid (Korea 1943). Det börjar med en dramatisk händelse vid stranden 1943. Sextonåriga Hana och hennes mor är haenyeo, havets kvinnor, och de försörjer familjen genom att dyka efter skaldjur i havet som de sen säljer på marknaden. Hanas lillasyster väntar på stranden eftersom hon ännu är för liten för att dyka. Hanas mor har lärt henne att frukta de japanska soldaterna som ockuperat ön och hålla sig undan dem, men när Hana tittar upp mot stranden ser hon en soldat komma gåendes mot hennes lillasyster. Hon simmar så fort hon kan för att hinna upp ur vattnet innan han upptäcker lillasystern och hinner precis före. Mannen är korpral Marimoto och han tar med henne på en resa till Manchuriet. På överfarten över havet våldtar han Hana, som bara är en av hundratals andra kvinnor som blivit tillfångatagna och väntar på sitt fruktansvärda öde, att bli sexslav på någon av alla de bordeller som den japanska militären förfogar över. När hon väl kommer fram till värdshuset, möter hon de andra kvinnorna. Alla har de fått håret avklippt och nya namn efter blommor. Ovanför dörren till deras rum sitter deras foto och ett nummer. Sent på kvällarna kommer soldaterna dit. Varje soldat har 30 minuter på sig, befälen en timme. Sex dagar i veckan, 20 soldater per natt. Söndag är städ- och tvättdag. Ibland kommer läkaren och ser till dem så att de inte drabbats av veneriska sjukdomar. Den kalla, distanserade tonen gör det än värre att läsa och äcklet tränger in i mig. Hur kan en man överhuvudtaget genomföra ett samlag när kvinnan/flickan ligger och blöder med trasigt underliv? För mig är det obegripligt, det går bara inte att förstå.

Sydkorea 2011. Emi har under mer än sextio år försökt förtränga bilderna av en älskad syster som försvann. Nu har hon vuxna barn och en sonson som bor i Seoul. Det ska bli hennes sista resa dit. Kroppen är trött och hjärtat utslitet. Hon har inte lång tid kvar att leva. Ändå vill hon så gärna besöka onsdagsdemonstrationen där kvinnor manifesterar varje vecka för att de avskyvärda övergrepp som de utsattes för att japanerna ska erkännas och uppmärksammas. I vimlet söker hennes blick efter systern. Skulle hon känna igen henne om hon såg henne idag? Och så får hennes blick syn på något som väcker minnena till liv.

Författaren Mary Lynn Bracht är amerikan, men med koreanska rötter. Hon bor i London och har en master i antropologi. När hon höll på att utbilda sig till stridspilot, fick hon för första gången höra historien om trösterskorna, som de koreanska sexslavarna kallades. Trots att hon vuxit upp bland koreanska kvinnor, var det ingenting hon kände till och något som aldrig nämndes. Hon började skriva boken efter ett beslk i sin mors hembygd som ett sätt att belysa den skamfyllda historien och ge de drabbade kvinnorna upprättelse för de grymma övergrepp de utsatts för.

Vit krysantemum är en bok du absolut inte får missa!

Författare: Mary Lynn Bracht
Titel: Vit krysantemum
Förlag: Bookmark

 

JE SUS (eller hur ska man leva)

JE SUS (eller hur ska man leva)På Tidningen VI:s litteraturkryssning i april skulle norske Geir Gulliksen ha varit en av författarna, men han fick tyvärr lämna återbud. Men det är en stor anledning till att jag läste hans båda böcker som översatts till svenska. JE SUS (eller hur ska man leva) är den ena, Berättelse om ett äktenskap den andra. Båda böckerna engagerade mig, men särskilt tyckte jag om kortromanen JE SUS (eller hur ska man leva).

Geir Gulliksen tar avstamp i Markusevangeliet när han söker efter svar i kärlekens mysterium. En känd devis är att kärleken växer när man delar den. Ju mer kärlek du ger till andra, desto mer kärlek får du själv tillbaka. Ändå tycks det vara så svårt i praktiken. Han väljer att läsa denna del av Bibeln som en roman, men den Jesus han skildrar är ett bortskämt, förvuxet barn. Geir Gulliksens Jesus tycks bli orimligt arg på ett fikonträd som inte ger frukt. Överhuvudtaget upplevs han som en väldigt lättkränkt person. Han har också brutit med sin familj, eftersom de inte blir imponerade av honom, inte tycks se hans storhet. I stället omger han sig med lärjungar som dyrkar honom. Inte precis den Jesusbild vi är vana att se! Språket är korthugget och direkt.

Det är ett intressant tankeexperiment ändå. Geir Gulliksen skildrar ju Jesus som en verklig person, av kött och blod, med mänskliga brister. Det är ganska sympatisk bara det. Jag kan inte påstå att jag känner till Bibelns Markusevangelium särskilt väl, men religion har alltid intresserat mig. Jag tycker att det är uppfriskande att få ta del av en annan bild av Jesus som kanske också kan vara sann? Däremot är jag alldeles för cynisk för att tro på genomgoda människor. Kanske stör jag mig också lite grann på författaren själv också. Varför väljer Geir Gulliksen just ska leva och inte bör leva? Ska är så definitivt. Som om han – eller är det Jesus? – sitter inne med sanningen. Sånt värjer jag mig mot. Därför vet jag inte om jag blir så mycket klokare över hur man ska leva, efter läsningen, men det går bra ändå.

Författare: Geir Gulliksen
Titel: JE SUS (eller hur man ska leva)
Förlag: Aglaktuq

 
3 kommentarer

Publicerat av på 5 april, 2018 i Böcker, Historisk roman, Kärlek, Rec.ex.

 

Fakta och fiktion

Den stora utställningenMarie Hermansons nya roman Den stora utställningen utspelar sig till största del i Göteborg 1923. Staden förbereder sig för den stora jubileumsutställningen. Dit kommer Otto med sin åsna Bella, som blivit utlånad för att roa barnen. Den unge Otto är den enda som kan hantera åsnan som snart blir ett affischnamn. Nu sitter han på ålderdomshem och tänker tillbaka på utställningen. Han misströstar lite grann där han sitter och minns för sig själv:

”Här finns ingen som jag kan tala med. Vi är ju alla i åttio-nittio-årsåldern och egentligen borde man väl ha något gemensamt med sina jämnåriga. Problemet är att ingen av oss ser de andra som jämnåriga. Vi ser bara en massa gubbar och gummor omkring oss, och själva är vi någonting helt annat.”

Jag tycker att det är så väl uttryckt! Ottos minne är knivskarpt när det kommer till denna händelse i Göteborg, men annars gör sig den begynnande demensen allt sig mer påmind. En av utställningens stora stjärnor är Albert Einstein som ska hålla sin Nobelföreläsning i samband med denna. Hans relativitetsteori har skapat stort intresse, även bland allmänheten. Mycket därför att Albert Einstein själv har kvinnotycke och är väldigt charmerande. Han är omgift med en kvinna, men hans sekreterare blir hans älskarinna. Albert Einstein har också många som ogillar honom skarpt. Inte minst på grund av att han är jude. Det grundas en organisation, Academy of Nations, som är mycket tongivande i kritiken mot honom. En av de mest drivande i organisationen är Paul Weyland. Han är själv en misslyckad vetenskapsman inom kemin som driver en hatkampanj mot Einstein. Dessutom är han en bedragare som lurar in människor i olika projekt som bara är humbug.

Ellen är en ung kvinna som fått jobb som volontär på en tidning som förstås bevakar Jubileumsutställningen. Hon arbetar i en mansdominerad miljö och får ständigt vara på sin vakt mot närgångna män, både på stan och på redaktionen. Hon får som råd av en väninna att börja med hattnål så att hon alltid är beredd att försvara sig, om det skulle behövas. Hon bor inneboende hos en släkting som är intresserad av det ockulta och som anordnar seanser och olika sammankomster för likasinnade. Hennes granne är en ung, frisinnad tjej som tar med henne ut på dans. Ellen möter kriminalkommissarien Nils och allteftersom romanen utvecklar sig kommer de Paul Weyland och hans ondsinta planer på spåren och samarbetar för att förhindra dem.

Jag tycker verkligen om den historiska kontexten, men jag hade definitivt föredragit att Albert Einstein hade blivit en bifigur i berättelsen och inte en av huvudpersonerna. Det blir lite fånigt nästan och det är inte särskilt svårt att lista ut hur det går. Jag hade hellre läst mer om Ellen och Nils. Faktum är att Ellen påminner mig mycket om skildringarna av Ester Blenda Nordströms liv som ”pennskaft”, så som Fatima Bremmer beskriver det i biografin Ett jävla solksken, som jag håller på och läser just nu. Den stora utställningen är en underhållande roman, men inte en av Marie Hermansons bästa, i mitt tycke. Omslaget är bara så läckert! Gjort av Sara R Acedo, som verkligen fångar upp stämningen i romanen, tycker jag!

Författare: Marie Hermanson
Titel: Den stora utställningen
Förlag: Albert Bonniers förlag

 

 
Lämna en kommentar

Publicerat av på 7 februari, 2018 i Böcker, Historisk roman

 

De sju systrarna

De sju systrarnaLucinda Riley heter en irländsk författare som fått två romaner översatta till svenska. I slutet av oktober kom den senaste av dem, De sju systrarna, i min ägo. Ska jag kort säga något om vilken typ av roman det är så skulle jag jämföra denna med Kate Mortons romaner. För som Kate Morton alltid skriver två parallella historier, gör Lucinda Riley när hon kommer med den första delen av sju planerade. Romanserien bygger på legenden om Plejaderna. Enligt pressutskicket ska det så småningom bli en tv-serie av böckerna och det skulle bli perfekt, tror jag! De sju systrarna har det mesta: omöjlig kärlek, familjehemligheter, historiska miljöer, lite detektivarbete och mystik.. Det här är en roman att förlora sig i!

Maia och hennes fem systrar har alla blivit adopterade av Pa Salt, en hemlighetsfull miljardär som byggt sig ett eget paradis utanför Genève. När han plötsligt går bort och begravs till havs, samlas syskonen på egendomen och varje syster får en ledtråd som ska leda dem i sökandet efter sitt ursprung. Maias ledtrådar leder henne till Rio de Janiero, dit hon också reser. Hon arbetar som översättare och har en författare som hon arbetat med där. Tillsammans nystar de upp alla trådarna i Maias förflutna och berättelsen delar sig i två. Vi får följa med tillbaka till 1920-talet då Izabela Bonfacio, Maias mormor, är redo för att giftas bort. Hennes far har arbetat upp en förmögenhet i kaffeindustrin men drömmer om att tillhöral den verkliga aristokratin. Lägligt nog finns där en ogift ung man, Gustavo Aires Cabral, som blir förtjust i Izabela. Izabela älskar sin far, men älskar inte Gustavo. Hon lyckas köpa sig lite tid genom att övertala pappan och Gustavo att få följa med sin väninnan och hennes familj på en resa till Europa. Väl där så träffar hon en ung konstnär, Laurent Brouilly, Han går i lära hos en skulptör som heter Paul Landowski och som arbetar med en magnifik kristusstaty som ska placeras på berget ovanför Rio… I Laurents studio upptäcker Izabela vad äkta kärlek är och hon slits mellan plikten och önskan om att leva sitt liv som hon själv valt.

Jag älskar att de historiska referenserna är autentiska och att Paul Landowski faktiskt byggde den berömda statyn Cristo Redentor utanför Rio! Likaså är jag väldigt nyfiken på vem den där sjunde systern är och jag ser väldigt mycket fram emot att få läsa de andra syskonens familjehistoria. Hoppas och tror att nästa bok i serien kommer ut på svenska under 2018! Jag har i alla fall hittat tre delar på engelska: The Storm Sister, The Shadow Sister och The Pearl Sister.

Förfáttare: Lucinda Riley
Titel: De sju systrarna
Förlag: Bazar förlag