RSS

Kategoriarkiv: Släkthistoria

Den underjordiska järnvägen

Den underjordiska järnvägenEn bok som jag kände direkt när den kom att jag måste läsa var Den underjordiska järnvägen av Colson Whitehead! Jag brukar tycka om att läsa om slavsamhället och Amerikas Södern och kan inte sluta förfasas över den unkna människosyn som rådde och hur avskyvärt allting var. Samtidigt som vi aldrig får glömma den här tiden eller blunda för dess relevans för vår samtid där rasismen än en gång blivit aktuell.

Colson Whiteheads roman har fått stor internationell uppmärksamhet och titeln anspelar på det nätverk av personer som hjälpte slavarna att fly norr över. I boken är den underjordiska järnvägen en fysisk plats. Tågen kommer och går med oregelbundenhet och passagerarna vet aldrig riktigt var de kommer att hamna. I centrum för romanen finns Cora som lever som slav på en bomullsplantage i Georgia under den råe ägaren Terrence Randall, ökänd för sina grymheter. Hennes mor är en av de få som lyckats rymma och aldrig återföras till gården. En kväll får Cora ett erbjudande av en ung man att följa med honom när han ska fly och söka friheten norrut. Han säger att Cora är en maskot som ska föra tur med sig, eftersom hennes mamma aldrig hittades. Till en början är Cora tveksam om hon kan lita på honom. Det finns många slavar som skulle skulle kunna ange rymlingar för egen vinning, men en rad händelser får henne att inse att om hon inte ger sig av så kommer hon att gå under. Alltså bestämmer de två sig för att fly. Även en tredje slav, en ung kvinna, tvingar dem att ta henne med på flykten. Men redan samma natt överfalls de av några slavjägare och den unga kvinnan blir tillfångatagen. Cora och den unge mannen lyckas bryta sig loss, men försprånget de hoppades få har krympt betydligt. De får hjälp att finna den underjordiska järnvägen och hoppar in i en tågvagn. Tåget stannar så småningom i South Carolina, där livet för den svarta befolkningen tycks något drägligare. Samtidigt får Cora agera skådespelare på ett museum som skildrar slaveriet med förskönande scener och omskrivningar. Bisarrt nog blir slavarbetet underhållning för de vita besökarna. Men tryggheten är en chimär och snart tvingas Cora fly igen. Hack i häl jagar slavjägaren Ridgeway henne. Det är samme man som aldrig lyckades fånga in Coras mor och nu är han besatt av tanken att inte låta Cora slinka ur händerna på honom.

Bitvis är den fantastisk! Språket glimmar och vissa meningar är fullkomliga, som denna: ”En plantage är en plantage; man kunde tro att ens vedermödor var unika, men den sanna ohyggligheten låg i deras allmängiltighet”. Det jag saknar är närheten till Cora. Hon är en undflyende gestalt som inte låter läsaren någonsin komma riktigt nära. Jag tycker nog att personporträtten är romanens svaghet., medan miljöbeskrivningarna är desto starkare.

Författare: Colson Whitehead
Titel: Den underjordiska järnvägen
Förlag: Albert Bonniers förlag

 

Annonser
 

Kär i Nix!

Nix

Vilken vånda! Hur ska det jag skriver om Nix här, kunna göra boken rättvisa? Jag har skrattat högt, förfärats, oroats och känt mig ledsen under läsningen. Jag har levt med Samuel, Faye, Pwnage och dom andra i lite mer än en vecka och längtat hem varendaste dag till stunden då jag får möta dem igen. Nix är inget annat än fantastisk litteratur! Jag är full av beundran hur Nathan Hill kan skriva så begåvat, så snillrikt i sin första (utgivna) roman! Allt hänger ihop, inget lämnas till slumpen. Händelser får konsekvenser som ger resonans långt fram i tiden. Precis som i verkliga livet. Skillnaden är att i verkliga livet har vi ingen Nathan Hill vid vår sida som gör oss uppmärksamma på sambanden. Jag älskade den här boken! Älskar! Nix kan mycket väl vara en av de allra bästa romaner jag läst någonsin! Jag känner att jag vill ut och missionera, få andra att njuta av denna fantastiska läsupplevelse. Åtminstone ska jag tipsa alla i min närhet om den och nu även dig, kära bloggläsare. Du bara måste läsa denna bok! Räds inte tjockleken (den är nästan 700 sidor), du kommer att vara tacksam att den inte tar slut så fort!

Vad handlar Nix om då? I korthet om en pojke som överges av sin mamma en dag när han är 11 år. Det finns en fantastisk liknelse med afrikanska sköldpaddor, när Nathan Hill skriver om mammans noga planerade flykt. Det finns nämligen en art sköldpaddor i Afrika som simmar över Atlanten till Sydamerika för att lägga sina ägg på stranden. Varför gör de denna långa resa har forskare undrat många gånger över. Huvudteorin är att de gör så eftersom det är ett inlärt beteende som hänger kvar från när de två kontinenterna endast skildes åt genom en smal flod för så där en hundra miljoner år sen. Varje år har floden breddats ett par centimeter. Alldeles för lite för att sköldpaddorna ska märka av det, tills en dag då floden blivit ett hav. På samma sätt gör Samuels mamma när hon flyttar ut. Hon tar med sig några saker i taget som knappt märks, till en dag då allt som påminner om henne är lika spårlöst borta som hon själv.

Många år senare sker en attack mot en högerpolitiker. Aktivisten som attackerar mannen är Faye, Samuels mamma. Bilden som målas upp i media är en radikal hippie med ett skamfullt förflutet. Samuel är pressad av sin förläggare att ge ut en till bok som han redan fått förskottsbetalning på och bestämmer sig för att skriva en biografi över sin mor. Första steget blir att träffa henne och lära känna henne på nytt. Ska han äntligen få reda på varför hon stack? Och var har hon egentligen hållit hus under alla år?

Nix är full av spännande amerikansk historia om vänsterrörelsen -68 och protesterna mot Vietnamkriget. Men det är också en kritisk, och inte så lite cynisk, skildring om vårt samhälle idag. Ett samhälle där den kränkte ständigt har tolkningsföreträde, där ytligheten går att göra business av, där det är svårt att göra och framförallt vara rätt. Ett samhälle vi också har behov av att fly från, in i sagans värld där de onda är fiender som går att förgöra och där det finns ett tydligt vi och dom. Nix innehåller också en hel del roliga scener som jag fnissat högt åt och läst högt för min käre Herr E, just för att de är så på pricken och säger så mycket om vår samtid. Om du orkat läsa ända hit, hoppas jag också att jag har lyckats övertyga dig om att din nästa bok m å s t e bli Nix av Nathan Hill!

Författare: Nathan Hill
Titel: Nix 
Förlag: Brombergs

 
2 kommentarer

Publicerat av på 19 september, 2017 i Böcker, Debutant, Historisk roman, Rec.ex., Släkthistoria

 

Om Olland i Holland

Det blev några dagar i Holland den här sommaren. Jag, Herr E och dotter C åkte ner för att kolla på Sveriges kvartsfinal mot Holland i Doetinchem i fotbolls-EM. Med mig på resan hade jag Olof Lunds bok Vad jag talar om när jag talar om fotboll och den här: Körsbärslandet av Dorte Hansen. Idag läste jag ut den sistnämnda på min altan hemma i stan där jag bor, men till största delen läste jag den i bilen på vägen hem. Det var kanske inte så smart gjort egentlig, för Körsbärslandet är ingen lättläst roman. Här förekommer både perspektivbyten och bruten kronologi som inte markeras särskilt i texten. Det gjorde att jag hade bitvis lite svårt att följa med i handlingen. Tyvärr. Emellanåt är den ganska rolig läsning. Dorte Hansen ser på vår samtid med en torr, lätt sarkastisk ton och driver med bland annat storstadsbor som så ofta idealiserar det hårda livet på landsbygden. Samtidigt är det också en vacker berättelse med meningar som gör att jag ibland stannar upp och läser om.

Olland är det plattyska namnet på Altes land, som är en region söder om Elbe i delstaterna Hamburg och Niedersachsen i Tyskland. Där finns Europas största äppel- och körsbärsodlingar och det är dit Vera kommer som flykting från Polen efter andra världskriget. Trots att hon har bott i huset i över sextio år är hon fortfarande en utböling. En dag dyker hennes systerdotter Anne och hennes fyraårige son upp vid hennes dörr. Anne har lämnat sin otrogne man och deras lägenhet i stan och nu behöver de någonstans att bo. Något motvilligt låter Vera de två flytta in i undantaget på gården, vilket rubbar Veras ensliga tillvaro rejält, samtidigt som Anne hittar en plats att börja om på.

Det här är en läsvärd debut! Dorte Hansen (född 1964) är lingvistiker i grunden, men sadlade om till journalist och skriver idag för radio och andra medier.

Författare: Dorte Hansen
Titel: Körsbärslandet
Förlag: NoNa

 
5 kommentarer

Publicerat av på 2 augusti, 2017 i Böcker, Debutant, Humor, Släkthistoria, Vänskap

 

Skrämmande debut!


Många deckare blir det! Här är en till jag precis läst ut: Annabelle av Lina Bengtsdotter.

Charlie Lager, kriminalinspektör vid Nationella operativa avdelningen (NOA) i Stockholm, skickas tillsammans med en kollega till den lilla orten Gullspång. Vad ingen vid NOA vet är att Gullspång också är den plats som Charlie växte upp på men lämnade i all hast som fjortonåring. Sedan dess har hon aldrig återvänt och heller aldrig saknat de hon lämnade bakom sig.

Tillsammans med den lokala polisen och Missing People försöker Charlie ta reda på vad som hänt den försvunna Annabelle. Sist hon sågs var på en fest i ett gammalt ödehus där ungdomar brukar hålla till på helgerna. Hennes föräldrar är förstås utom sig av oro och mamman är nära ett sammanbrott. Utredningen visar att Annabelle haft en hemlighet som hon inte delat med någon. Inte ens sin bästa kompis. Samtidigt försöker Charlie hålla sina egna minnen från barndomen i schack.

Lina Bengtsdotter är själv uppvuxen i Gullspång och utbildad lärare i svenska och psykologi. Det märks att hon har stenkoll på både språk och gestaltning. Hon fångar också hemvändandet väldigt trovärdigt, hur Charlie liksom skäms lite över allt det inskränkta i Gullspång, men samtidigt minns många fina minnen från uppväxten, så känslorna blir väldigt dubbla. Det är mycket imponerande av en debutant! Det är verkligen en bladvändare och jag gillar Charlies kantighet! Jag tycker dock att det är synd att Annabelles försvinnande hamnar lite i skymundan för en annan berättelse. Likaså blir avslöjandet vad som hänt henne mer en passus. Det gör att den här fina debuten inte riktigt får full pott i min bok.

Författare: Lina Bengtsdotter
Titel: Annabelle
Förlag: Forum

 
 

Hur man löser ett spaningsmord

Hur man löser ett spaningsmord : Therese Tangs berättelse

Joakim Palmkvist är kriminalreporter och har lång erfarenhet av att granska kriminalitet. Nu har han skrivit en dokumentär om brottsutredningen kring den förmögne lantbrukaren Göran Lundblad som försvann spårlöst från sin gård i norra Förlösa, Kalmar län, i augusti 2012. Boken heter Hur man löser ett spnaingsmord. Therese Tangs berättelse. En brottsutredning som drog ut på tiden eftersom man ganska tidigt misstänkte ett brott, men saknade en död kropp. Tidigt i utredningen föll misstankarna på den äldsta dottern Sara. Hon betedde sig underligt på flera sätt: hon gjorde sig tidigt av med pappa Görans saker och renoverade hans lägenhet för att själv kunna flytta in. Dessutom betedde hon sig underligt i sina kontakter med polisen. Hennes kärleksrelation med grannpojken Martin Törnblad var också en nagel i ögat på Göran, som låg i släktfejd med familjen Törnblad sedan lång tid tillbaka om en bit mark som de båda familjerna sett som sin. Martin Törnblads egen far hade stora problem att få sin gård att gå ihop sig ekonomiskt och kort efter Görans försvinnande förde Sara över en stor summa pengar till hans konto utan att några formella papper skrevs.

Det är här Therese Tang kommer in i bilden. Hon har en brokig bakgrund som både modell och stylist innan hon sadlade om och utbildade sig som säkerhetsvakt. Hon var involverad i sökandet efter Linda Cheng i Falun, eftersom hon jobbade ihop med en kvinna vars man var bror till Linda Cheng. På grund av den erfarenheten blev hon engagerad i organisationen Missing People som precis skulle starta i Kalmar och blev en av de ansvariga för detta.

Som privatperson har Therese Tang större möjligheter att kontakta de misstänkta och framförallt att manipulera vittnen. På olika sätt knyter hon Martin Törnblad till sig, ibland genom halvsanningar och genom att plantera idéer. Sara och Martin får en son och därefter uppstår problem i relationen. Dessutom inleder Sara en kärleksaffär med en man i Stigtomta, utanför Nyköping där Göran ägde flera fastigheter. Martin fattar intresse för Therese och hon balanserar på en skör tråd för att få ut så mycket information av honom som möjligt, men utan att riskera sitt eller sin familjs liv. Therese är nämligen helt övertygad om att hon har med en mördare att göra och Martins humörsvängningar visar att han är under stark psykisk press. Missing People fyller också en enormt viktig funktion genom att kunna erbjuda resurser som oförtrutet fortsätter att söka igenom området efter Görans kropp, när polisen måste omdirigera sin personal till andra brottsutredningar.

Det är en mycket intressant berättelse och Joakim Palmkvist guidar läsare genom en ganska snårig brottsutredning som grenar ut i en massa olösta konflikter som funnit i Görans liv, men även nya som uppstår i den lilla byn där Görans gård ligger. Det som drar ner betyget lite är att jag saknar ett personregister. Som sagt, det är ganska snårigt med många personer inblandade eller som förekommer i periferin. Jag hade också gärna sett att det funnits kartor över områdena som nämns. Det är mycket med tomtgränser, taggtrådsstängsel, småvägar, fastigheter och avloppsledningar och jag har lite svårt att skapa mig en bild av hur det faktiskt ser ut och hur stora avstånd vi talar om till de olika fastigheterna. Kanske hade också foton varit intressant, men de finns ju å andra sidan lättillgängliga på nätet.

Författare: Joakim Palmkvist
Titel: Hur man löser ett spaningsmord. Therese Tangs berättelse
Förlag: Albert Bonniers Förlag

 

Det växte ett träd i Brooklyn

Det kom ett erbjudande från Bookmark förlag att läsa en roman som ”handlar om New York, påminner om Elena Ferrantes Neapelböcker och i samma stil som Stoner”. Boken var Det växte ett träd i Brooklyn. Boken omnämns som en modern klassiker och har hyllats av tidningar som The New York Times och Daily Telegraph, för att nämna några. Den kom ut i USA redan 1943 och detta är en nyöversättning. Detta är också första delen eftersom förlaget har valt att dela upp romanen i två delar.

Jag tycker mycket om Det växte ett träd i Brooklyn. Språket är fantastiskt! Jag kan hitta vissa likheter med Stoner i det att de båda berättas i ganska långsamt tempo och vardagtrivialiteter beskrivs ibland ganska ingående. Visst, likheterna med Elena Ferrante finns där. Till exempel så handlar denna också om en flicka som växer upp i böckernas fantastiska värld, så väl som den verkliga. Dessutom är familjen fattig och mamman kämpar för att hålla ihop familjen, medan maken är en suput och drömmare. Han vill sin familj väl, men förmår inte alltid stå emot lockelserna. Och givetvis handlar den om New York!

Frances växer upp i en ganska torftig miljö, materiellt sett. Däremot har hennes mamma fått med sig hemifrån att hon måste läsa varje dag för barnen, både Shakespeare och Bibeln. För som Frances mormor säger:

”(…) flickan måste ha en värdefull sak som kallas fantasi. Hon måste ha en egen hemlig värld, där det finns saker som aldrig har funnits. Hon måste börja tro på saker som inte är av denna världen. När världen blir alltför ful kan hon leva i sin egen fantasi.”

Och så har hon moster Sissy, som bara har fått gå i livets skola. Hon är en frisk fläkt i Frances liv. Tänjer på alla gränser och vägrar att binda sig vid en man. Själv har hon haft sin beskärda del av förluster, men lärt sig att hela tiden resa sig upp. Frances har definitivt tagit efter sin mosters jävlar anamma-mentalitet och är bra på att hitta kreativa lösningar i problemfyllda situationer. Hon är en överlevare, helt enkelt, och jag ser mycket framemot att följa hennes uppväxt i nästa del.

Författaren Betty Smith föddes den 15 december 1896. Samma dag som bokens huvudperson Frances föds fem år senare. Precis som Frances växer Betty Smith upp i Williamsburg, som på den här tiden var en fattig förort till New York. Det växte ett träd i Brooklyn är hennes debutroman och den kom att översättas till 20 språk och filmatiserades också. Betty Smith dog 1972 och hade då hunnit skriva ytterligare tre romaner.

Författare: Betty Smith
Titel: Det växte ett träd i Brooklyn del 1
Förlag: Bookmark förlag

 

Ett sagoäventyr med historisk förankring

Vad gör man om en bok blir liggandes kvar i den där superstora TBR*-högen, trots att man egentligen är väldigt sugen på att läsa den? Jo, man väljer den som månadens bokcirkelbok när det blir ens tur förstås! Sagt och gjort, i mars var det min tur att välja vilken bok vi skulle läsa och valet föll på Minatyrmakaren av Jessie Burton!

Vi ger våra böcker som vi läser i bokcirkeln betyg mellan 1 och 10. Sedan går vi ”runt bordet” och den som gett den lägst betyg börjar att prata om boken. Jag gav den sju poäng. Det som drog ner betyget lite är att jag tyckte dels att den var lite lång, dels att jag tyckte att titeln inte riktigt speglade innehållet. Det finns visserligen en miniatyrmakare med i boken, men hon har inte den betydelsen för berättelsen som man skulle kunna tro, utifrån titeln.

Jag älskar att se ett fotografi över ett riktigt dockskåp från Amsterdam, tillhörande en Petronella Oortman, som alltså har samma namn som bokens huvudperson. Nella, som hon kallas, lever i Nederländerna på 1600-talet. Hon gifter sig med en förmögen handelsman och flyttar till hans hus i Amsterdam. Bröllopsnatten blir inte alls som hennes mamma sagt och hon ser knappt till sin make under veckorna som följer. Tillsammans med sin svägerska och två tjänare försöker hon förstå sig på sin nya roll som husfru, men hon har ingen som hon kan anförtro sig åt. I bröllopsgåva har hon fått ett minatyrskåp som hennes man säger åt henne att börja inreda. Hon tar kontakt med en minatyrmakare som genast börjar skicka möbler och dockor som är identiska med huset, Nella och personerna runt om henne. När det börjar kännas precis som om minatyrmakaren kunde förutspå framtiden försöker Nella ta kontakt och undanbe sig fler minatyrer, men ingen tycks känna till minatyrmakarens rätta identitet. Under tiden trasslar Nellas make in sig i skumraskaffärer och ödesdigra relationer.

Jag tycker att Miniatyrmakaren känns som en saga för vuxna! Mycket är dock väldigt realistiskt skildrat, som livet i Amsterdam under den här tiden. På bokens sista sidor finns till och med en förteckning över hur mycket saker och ting kostade i 1600-talets Nederländerna. Jessie Burton är duktig på att skriva målande och sätta igång min fantasi! Jag fascineras över hur modernt samhälle de ändå levde i, trots att värderingarna förstås var väldigt traditionella. Det sägs att Minatyrmakaren ska bli en tv-serie och jag tror den skulle vara alldeles underbar att se! Bokomslaget är också så fantastiskt! Gjort av Catrin Welz-Stein och förtjänar att omnämnas!

*To-Be-Read, alltså böcker som väntar på att läsas

Författare: Jessie Burton
Titel: Minatyrmakaren
Förlag: Modernista