RSS

Kategoriarkiv: Släkthistoria

En finstämd roman att njuta långsamt

SyskonenTessa Hadleys Syskonen blurbas fint på omslaget av storheter som Chimamanda Ngozi Adichie och Hilary Mantel, vilket förstås skapar förväntningar. Samtidigt väcker det ett litet uns av misstänksamhet hos mig. En författare som Tessa Hadley, professor i kreativt skrivande och kritikerrosad i hemlandet Storbritannien ska väl inte behöva den extra skjutsen? Men det är klart, här i Sverige är hon mera okänd och Syskonen är faktiskt den första som översatts till svenska.

Mitt samlade intryck är lite blandat. Dels hade jag trott att det skulle vara en mer händelsedriven roman. När jag läste om boken och att den skulle handla om fyra syskon som återvänder till sitt barndomshem för att bestämma vad de ska göra med huset: behålla eller sälja, tänkte jag mig en mer högljudd berättelse än denna. Jag insåg ganska snart att det här är en berättelse där läsningen måste få ta tid, då kommer romanen till sin fulla rätt. Tempot är långsamt och på ett yttre plan händer det inte så mycket, Vi får följa dagarna utifrån varje syskon, dess bonusbarn, respektive och barn. De olika perspektiven berikar läsupplevelsen och jag tänker på hur olika människor tolkar och upplever situationer. När semestern är till ända har mycket förändrat dem på ett djupare plan och kanske är det också då de verkligen kan se varandra. Det är en svår bok att återge så här i ett blogginlägg. För mig var den allra bäst när jag avslutat den. Det låter kanske lite konstigt. Jag menar inte att jag inte njöt av läsningen under tiden, men att helheten definitivt var större än delarna i denna roman. Det finns vissa passager som säger så mycket, som när Harriet, den äldsta systern, kommer hem från sin sedvanliga vandring och ska möta Pilar, brodern Rolands fru, för första gången. Känslan av utanförskap när hon upptäcker att hon är den som alla väntar på, eller i alla fall känns det så och hur jobbigt det kan kännas att införliva en ny person i gemenskapen. En gemenskap av sinsemellan väldigt olika individer som en familj kan vara.

Det blir en stor utmaning att försöka göra Syskonen rättvisa när jag ska ha bokprat med Afternoon Tea på jobbet om en dryg vecka, men jag ska göra mitt yttersta. Jag tror att det är en roman som kan intressera väldigt många om de bara lyckas vila i det långsamma berättartempot.

Författare: Tessa Hadley
Titel: Syskonen
Förlag: Wahlström & Widstrand

Annonser
 
2 kommentarer

Publicerat av på 23 september, 2018 i Böcker, Släkthistoria

 

Till minne av en villkorslös kärlek

Redan från första början etableras ett särskilt förbund mellan modern Ingegärd och hennes son Jonas. När han föds drabbas Ingegärd av akut bukhinneinflammation till följd av en brusten blindtarm. Sjukhuspersonalen är säker på att hon inte ska överleva och låter henne därför hålla Jonas nära sig i sängen. Hon viskar och småsjunger psalmer och böner, hennes gudstro är stark. Kanske är det kärleken till sonen, det lilla ynkliga knyte som hon inte kan överge, som gör att hon överlever mot alla odds. Bandet dem emellan ska komma att bestå under en stor del av uppväxten. När Jonas ljuger om en näsoperation han skulle ha gjort för sina klasskamrater, sätter hon på ett plåster på näsan ”som bevis”. Men så en sommardag när de är vid badplatsen, knuffar hon honom ner i det mörka kalla vattnet och därmed är deras heliga förbund brutet.

Till minne av en villkorslös kärlek är en roman om Jonas Gardells mor Ingegärd, denna svårfångade och lite excentriska kvinna som hela sitt liv suktade efter en frihet som aldrig kom till henne. Delvis beroende av tidens konventioner och en make som aldrig höll sina löften om att de två skulle bytas av när barnen var större och hon skulle få satsa på sin forskning om adoptioner. När tiden väl kom, lämnade han henne för sin yngre sekreterare och fick dessutom Ingegärd att ta på sig skulden för detta. Om man nu ska tro Jonas Gardell. Boken är ingen renodlad biografi och som skönlitterärt verk kan författaren tillåtas att ta ut svängarna och det finns inga sanningskrav. I en intervju med honom i Babel påtalade han också att inte alla syskonen hade låtit sig intervjuas inför skrivandet av den här romanen och att det oundvikligen var Jonas egen minnesbild över barndomens händelser som fick råda. Och alla som själva har syskon vet ju hur man kan tolka händelseförlopp olika.

Jonas Gardell är också inskriven i berättelsen som författaren som redan i inledningen är med om något oerhört dramatiskt. Anslaget och tonen blir därför något pompös när berättaren ska analysera författaren Jonas Gardells tidigare verk. Boken om en mor blir därför oundvikligen en berättelse om Jonas Gardell. Han har nog lite svårt att stå tillbaka ändå och är det inte lite typiskt för honom ändå? Likaså kan jag känna att han ältar vissa saker om och om igen. Mycket känns ju igen från hans tidigare romaner. Men ändå, åh vad jag tycker om den här romanen! Vissa scener är så otroligt starka (inte minst den vid vattnet, men också beskrivningen av fadern som försvinner över torget i Enköping, ja, det finns förstås många fler)! Han förmår uttrycka stämningar med bara några få ord så att huden knottrar sig på mig. Ingegärd fascinerar och skrämmer, Bertil far förbi som en ganska tragisk varelse. Skoningslöst skildrar han båda sina föräldrars tillkortakommanden och konstaterar krasst att de två aldrig borde ha fått några barn. Förljugenheten är familjens signum. Att frisera verkligheten så att den passar den uppdiktade familjeberättelsen.

”Jag har tidigt i den här texten konstaterat att familjen Gardell säkert var en bra familj på många sätt men att den inte trodde på svaghet. Och eftersom man inte var svag kunde sådan händelser där familjen av någon anledning framstod som just svag inte berättas, helt enkelt för att de inte kunde vara sanna. (…) Det som man inte fick tala om i familjen förträngdes, förvrängdes eller förnekades, medvetet eller omedvetet, och kring de hemligheter eller icke önskvärda sanningar som måste skyddas, byggdes upp legender och vävdes alltmer komplicerade konstruktioner av lögner.” (s. 372)

Fadern har för längesen upphört att vara en betydelsefull person i Jonas Gardells liv, om han någonsin varit det. Kärleken till modern är stark och när hon långsamt försvinner in i dimman prövas den verkligen, men står ändå stadigt. På hennes gravsten finns några väl varda ord som syskonen enats kring: Till minne av en villkorslös kärlek

Författare: Jonas Gardell
Titel: Till minne av en villkorslös kärlek
Förlag: Norstedts

 
 

Arvets bojor

Det här är säkert årets snyggaste omslag, formgivet av Lisa Zahrisson! Min solblekta bild gör det inte rättvisa. Det är blankt och silvrigt och boken är i danskt band. Oerhört tjusigt! Rich boy handlar om tre generationer kvinnor: Gully, Marianne och Annika. Det är fruktansvärt mörka kvinnoöden som skildras. Gully lever ett gott liv med sin man och deras fyra barn, när maken plötsligt avlider och lämnar Gully kvar med ett ansvar hon inte förmår bära. Allra hårdast blir smällen för Marianne som är det barn som Marianne minst orkar ge sin kärlek till. Marianne i sin tur söker bekräftelse hos en man, Kaj, som själv brottas med sina egna demoner, ivrigt påhejade av alkohol och droger. Med Kaj känner Marianne att hon är någon. Egentligen hade hon hellre varit med Pia, men Annika vet att så bra kan man inte ha det i livet. Hon kan inte vänta sig mer än att vara ihop med någon kille och hoppas att han är snäll mot henne ibland, det har livet lärt henne. Kaj vill egentligen inte binda sig, men när Marianne blir gravid så gifter de sig i ändå. Äktenskapet blir stormigt och våldsamt. De får en son, som dör i en olycka, som direkt eller indirekt har med Kaj att göra. Det lämnas till läsaren att själv fundera över. Marianne går ner sig i sin sorg, men snart är hon gravid igen. När dottern Annika föds är Marianne rädd för att älska henne, skräckslagen att mista henne. Hon vet hur ont sorg gör. Hur det sliter hjärtat itu. Men Marianne hittar däremot kraft att lämna Kaj och tar dottern med till Skåne för att börja om. Uppväxten präglas av Annika som är oförmögen att älska. Hon träffar en man, Johan, men hon kan inte känna någonting för honom. Johan är dock säker på sina känslor för Annika, men till slut blir frustrationen över Annikas likgiltighet för stor och han träffar en annan kvinna och lämnar Annika. Först då är det som om Annika inser att hon nog borde ha älskat Johan och förnedrar sig fullständigt i sina försök att få honom tillbaka. Johan å sin sida, utnyttjar Annikas desperation för en stunds sex, men äcklas efteråt över hennes patetiska kärleksförklaringar. Annikas förhållande till sin mamma Marianne är i det närmaste obefintligt, annat än att Marianne då och då förser Annika med ångestdämpande tabletter som ska Annika att må bättre. Mormodern Gully däremot var en som hon kunde fly till, när det blev odrägligt hemma hos pappa Kaj, de få gånger hon besökte honom i Stockholm under sin uppväxt.

Som sagt, det är en oerhört mörk berättelse som Caroline Ringskog Ferrada-Noli skrivit. Ibland blandar hon in lite humoristiska tongångar, men de känns ofta malplacerade i den här tunga kontexten, tycker jag. Jag både gillar och inte gillar den här boken. Jag tycker först och främst att den är alldeles för lång, blir tyvärr lite repetitiv emellanåt. Språket är ojämnt. Ibland tycker jag att författaren får till det klockrent, men ofta störs jag av den lite konstaterande tonen i texten. Slutet öppnar eventuellt upp för en smula hoppfullhet, annars är det få ljusglimtar i den här berättelsen. Jag blir sorgsen och nedstämd av att läsa den, ändå berörs jag av personerna. Jag känner för dem och i viss mån förstår jag dem. Även om jag emellanåt håller på att bli tokig på Annikas offermentalitet. Hon låter verkligen saker drabba henne, men det är lite oklart om en taskig uppväxt endast är förklaringen till hennes passivitet. Mest nyfiken är jag på Gully, kanske för att hon också är den som ges minst utrymme. Varför titeln Rich boy? Jag vet faktiskt inte. Jag har funderat på om det beror på att karlarna i boken alltid tycks överleva på bekostnad av kvinnorna? Men till vilka liv? Ingen av dem tycks det minsta lycklig, varken Kaj eller Johan och den förste maken dog ju tämligen ung. Det finns inga vinnare här, de är alla förlorare, som jag ser det.

Författare: Caroline Ringskog Ferrada-Noli
Titel: Rich boy
Förlag: Natur och kultur

 
 

Roman baserad på en sann historia

Jag tyckte mycket om Birgitta Bergins trilogi om Anna Holm som börjar med boken Ett oemotståndligt förslag. Böckerna är underhållande feelgood-romaner, med en väl uttänkt intrig. Nu kommer Birgitta Bergin med en helt annan typ av roman. Holländarn är baserad på en sann historia som hon fått berättad för sig en kväll på en solvarm klippa i Stockholms skärgård. Nu har berättelsen blivit en bok.

Holländarn är ett familjedrama uppbyggt kring tre olika huvudpersoner: Den judiske tonåringen som kämpar för att överleva Förintelsens fasor, Leila som lever på 1940-talet i ett kärleksförhållande med en man som har en annan familj, i ett annat land samt Karin, som är bokens nav. Hon är också den som får skörda de andra personernas trasiga bakgrundshistoria. Allting börjar långt innan Karins sammanbrott när den man hon hela uppväxten trott var hennes far, dör. Plötsligt poppar bortträngda minnen upp som alla var viktiga ledtrådar i Karins liv som aldrig förmåddes trasslas ut. Kanske är tiden mogen nu för att få svar på alla de frågor som aldrig ens ställdes under Karins uppväxt?

Jag förstår att Birgitta Bergin föll för den här berättelsen. Den rymmer så mycket sorg och längtan! Hennes väninna har så rätt i att den är värd att berättas! Allra mest tycker jag om att läsa om Leila och hade gärna sett att hennes berättelse hade fått mer utrymme. Vilket kvinnoöde! Kanske att författaren borde ha strukit delarna som handlar om koncentrationslägret. Skildringen av detta helvete känns lite trött och förmår inte gripa tag i mig. Det känns tyvärr som om en upprepning av de fasor jag läst om så många gånger förut. Kanske är det svårt att ge nya perspektiv på något som skildrats så flitigt i litteraturen, men då hade jag hellre sett att författaren valt ett annat grepp för att berätta den unge mannens historia. Tyvärr tycker jag också att språket blir lite stolpigt emellanåt. Här är ett exempel:

”Glädjen rullade runt i kroppen när jag tidigare i morse steg in på kontoret denna soliga måndag.” (s. 52)

Orden ligger fel i munnen och vem säger egentligen en sån sak att ”glädjen rullar runt i kroppen”? Glädjen bubblar väl! Dessutom blir det otympligt med olika tempus. Det känns som om det här var en svår bok att skriva och kanske blev ansvaret att berätta en familjehistoria lite väl tungt att bära? Jag vet inte och jag gillar egentligen inte alls att vara så här kritisk, men samtidigt måste jag ju försöka sätta fingret på vad det är jag inte tycker om.Holländarn var helt enkelt inte boken för mig!

Författare: Birgitta Bergin
Titel: Holländarn
Förlag: Bokfabriken

 

 

 

Om den ändå fanns på riktigt!

Något av det bästa jag vet är att få sitta ute i solen och läsa! För några helger sen, kom den första riktiga vårvärmen och jag hade Bokhandeln på Riverside Drive i min hand på altanen. Så perfekt dag! Frida Skybäcks feelgood-pärla har jag längtat efter! Jag gillar Fridas sätt att skriva och en bok om en kvinna som ärver en bokhandeln i London – ja, det låter precis så bra som det är! Jag läste med en varm bomullskänsla i kroppen. Det enda negativa var att den tog slut där och då, på altanen. Jag önskar att jag hade den oläst! En riktigt mysig läsupplevelse, in deed! Och vad jag önskar att den bokhandeln fanns på riktigt! Men den gör ju på sätt och vis det, eller hur. Under tiden jag bodde i USA besökte vi många indipendent bookstores och var och en av dem gav mig samma känsla som denna påhittade. Den där känslan av att här är jag välkommen, här finns en massa bokkärlek!

Charlotte ärver en bokhandel av sin avlidna moster, som hon aldrig träffat och knappt visste fanns. Charlotte själv är en framgångsrik affärskvinna, men tragiskt nog har hon nyligen blivit änka. Hon dövar sin sorg efter maken med att jobba så mycket som möjligt. Arvet är ett ovälkommet avbrott, men Charlotte bestämmer sig ändå för att åka till London och se om det finns något värde i den. Tanken hon har är att sälja så fort som möjligt. Men så kliver hon in i bokhandeln, får övernatta i mosterns lägenhet ovanpå och lär motvilligt känna bokhandelns anställda. Och en svårflörtad katt! (Och då gillar jag inte ens katter, men det är omöjligt att inte bli charmad av denna egensinniga varelse) Det där som en gång verkade så självklart och enkelt, blir svårt och helt plötsligt har Charlotte tagit sig an utmaningen att få den förlusttyngda bokhandeln på fötter igen! Samtidigt är det något som inte stämmer. Varför fick aldrig Charlotte träffa sin moster?

För alla bokälskare är det här förstås en underbar berättelse! Bokhandeln svämmar över av böcker och personalen tycks veta exakt vilken bok deras kunder vill läsa. Här finns också ett stråk av sorg och en bakgrundshistoria till varför Charlotte och mostern aldrig träffades, liksom en spirande förälskelse. I höst har jag bjudit in Frida Skybäck till mitt bibliotek på ett författarbesök under läsfestveckan i november! Jag ser så fram emot hennes besök! PS. Bok tre i serien om systrarna Stiernfors kommer i höst!

Författare: Frida Skybäck
Titel: Bokhandeln på Riverside Drive
Förlag: Louise Bäckelin förlag
 

 

De sju systrarna

De sju systrarnaLucinda Riley heter en irländsk författare som fått två romaner översatta till svenska. I slutet av oktober kom den senaste av dem, De sju systrarna, i min ägo. Ska jag kort säga något om vilken typ av roman det är så skulle jag jämföra denna med Kate Mortons romaner. För som Kate Morton alltid skriver två parallella historier, gör Lucinda Riley när hon kommer med den första delen av sju planerade. Romanserien bygger på legenden om Plejaderna. Enligt pressutskicket ska det så småningom bli en tv-serie av böckerna och det skulle bli perfekt, tror jag! De sju systrarna har det mesta: omöjlig kärlek, familjehemligheter, historiska miljöer, lite detektivarbete och mystik.. Det här är en roman att förlora sig i!

Maia och hennes fem systrar har alla blivit adopterade av Pa Salt, en hemlighetsfull miljardär som byggt sig ett eget paradis utanför Genève. När han plötsligt går bort och begravs till havs, samlas syskonen på egendomen och varje syster får en ledtråd som ska leda dem i sökandet efter sitt ursprung. Maias ledtrådar leder henne till Rio de Janiero, dit hon också reser. Hon arbetar som översättare och har en författare som hon arbetat med där. Tillsammans nystar de upp alla trådarna i Maias förflutna och berättelsen delar sig i två. Vi får följa med tillbaka till 1920-talet då Izabela Bonfacio, Maias mormor, är redo för att giftas bort. Hennes far har arbetat upp en förmögenhet i kaffeindustrin men drömmer om att tillhöral den verkliga aristokratin. Lägligt nog finns där en ogift ung man, Gustavo Aires Cabral, som blir förtjust i Izabela. Izabela älskar sin far, men älskar inte Gustavo. Hon lyckas köpa sig lite tid genom att övertala pappan och Gustavo att få följa med sin väninnan och hennes familj på en resa till Europa. Väl där så träffar hon en ung konstnär, Laurent Brouilly, Han går i lära hos en skulptör som heter Paul Landowski och som arbetar med en magnifik kristusstaty som ska placeras på berget ovanför Rio… I Laurents studio upptäcker Izabela vad äkta kärlek är och hon slits mellan plikten och önskan om att leva sitt liv som hon själv valt.

Jag älskar att de historiska referenserna är autentiska och att Paul Landowski faktiskt byggde den berömda statyn Cristo Redentor utanför Rio! Likaså är jag väldigt nyfiken på vem den där sjunde systern är och jag ser väldigt mycket fram emot att få läsa de andra syskonens familjehistoria. Hoppas och tror att nästa bok i serien kommer ut på svenska under 2018! Jag har i alla fall hittat tre delar på engelska: The Storm Sister, The Shadow Sister och The Pearl Sister.

Förfáttare: Lucinda Riley
Titel: De sju systrarna
Förlag: Bazar förlag

 

Nätverket i Södertälje

Omslagsbild: NätverketKanske att Nätverket – Södertäljemaffians uppgång och fall av Baris Kayhan blir årets sista utlästa bok för min del. I så fall, jag kunde inte ha valt en bättre bok att avsluta ett fint läsår med.

En julinatt 2010 mördas två män brutalt på den ökända spelklubben Oasen i Södertälje. De avrättas med en mängd skott på nära håll. En av dem en känd ledargestalt i Södertäljes kriminella kretsar, den andra en lovande fotbollsspelare som slagit in på fel väg. Morden visar sig snart vara den blodiga kulmen på en maktkamp i Södertäljes undre värld och inom det så kallade Nätverket. Vi får följa bakgrunden till dödsskjutningarna, som många gånger är lite snårigt att hänga med bland alla namn (och smeknamn) som omnämns. Jag hade önskat ett ”relationsträd” så att jag hade kunnat få en översikt på hur vänskapsbanden såg ut. Det hade underlättat läsningen betydligt.

Författaren Baris Kayhan är till vardags grävande journalist på Sveriges Radio. Boken är ett gediget researcharbete och i slutet av boken redovisar han noga sina källor: tiotusentals sidor förundersökningar, polisförhör, avlyssnade samtal, rättegångsprotokoll och tidningsartiklar som ligger till grund för berättelsen. Dessutom har han själv intervjuat poliser som arbetat med fallen, medlemmar i nätverket och anhöriga till offren. Språket är rappt och välskrivet. Och det är oavbrutet väldigt spännande läsning! Fascinerande och på samma gång, förstås, mycket oroande. Det här är Sverige, men känns som att läsa en maffiahistoria från Neapel. Än en gång ett talande exempel på talesättet att verkligheten överträffar dikten, med andra ord. Det finns en massa modiga poliser och domstolspersonal som vågar stå upp för vårt rättssamhälle och på så sätt inger berättelsen hopp. Men annars är det en kolsvart bild av verkligheten som målas upp. Ett parallellsamhälle med sina egna lagar och villkor där det gäller att hålla sig väl med de som styr i samhället. Märkligt nog så låter de så väldigt impulsiva och imbecilla i det återgivna samtalen att man kan undra hur de kunde undgå att åka fast så länge. Samtidigt är det väl just bristen på planering och struktur som gjorde att det tog dit att kartlägga och avslöja dem. Jag funderar också lite på hur det kom sig att inte Skatteverket reagerade på deras affärer, samtidigt som de deklarerade noll eller liten inkomst? Jag undrar också hur personer ur Nätverket har reagerat på Baris Kayhans reportagebok. Det enda jag hittar på nätet är en stinkbomb som briserade under en signering. Ja, det finns mycket som väcker mina tankar under läsningen.

Jag rekommenderar verkligen den här boken till alla som gillar spänning och samhällskildringar!

Författare: Baris Kayhan
Titel: Nätverket – Södertäljemaffians uppgång och fall
Förlag: Norstedts