RSS

Kategoriarkiv: Släkthistoria

Slutet på sommaren

slutetTvå parallella berättelser väntar läsaren till Anders de la Mottes thriller Slutet på sommaren. Den första utspelar sig år 1983 i den lilla byn Räftinge i Skåne. En liten femårig pojke försvinner spårlöst från sitt hem en sommarkväll. Trots att hela byn engagerar sig i sökandet är det enda spåret av honom en sko i åkern utanför tomten till huset där han bor. Familjen förlamas i sorg och ovetskapen om vad som hänt lille Bily sliter sönder familjen. Mamman hamnar på ”Hemmet”, dottern Vera festar och flyr undan sorgen, äldste sonen Martin bestämmer sig för att studera till polis och pappan drar sig undan i tystnaden som Billy lämnat efter sig.

Polischefen Månsson lyfter på varenda sten för att finna svar på vad som hänt Billy. Ett tag tror han att de har hittat den skyldige. Bråkstaken Tommy Rooth saknar alibi för försvinnandet och har dessutom en konflikt om jaktmarker med pojkens morfar, Harald som ägare allt och vet allt om alla i byn. Men utan bevis och en kropp är allt bara indicier och Rooth släpps ur häktet. Han försvinner omedelbart från byn och sin egen familj. Ryktet om att han gått till sjöss sprids på byn.

Tjugo år senare arbetar Billys storasyster Vera som terapeut. Hon har bytt namn till Veronica och kontakten med resten av familjen sker högst sporadiskt. Hennes privatliv kantas av ångest, självskadebeteende och en besatthet till en man som inte längre vill ha henne. Under en av hennes gruppsessioner dyker det upp en ung man, som säger sig sörja sin bäste vän som försvann spårlöst en gång för länge sen. Mannen liknar väldigt mycket den fantombild som gjordes av hur Billy förväntades se ut som vuxen…

Slutet på sommaren tjänar på att läsa i långa stycken i taget. De första dagarna läste jag bara lite innan jag skulle somna och tyckte då att det var lite svårt att komma in i handlingen. Hoppandet mellan tidsperioder och olika namn på huvudpersonen (Vera/Veronica, tycker kanske att Vera hade passat bättre som nutida namn än Veronica som känns lite typiskt 70-tal) förvillade mig. När jag sen i helgen hade möjlighet att läsa längre stycken i taget så grep berättelsen verkligen tag i mig! Det är en fint ihopklurad avslutning också som jag inte såg skulle komma! Alltid roligt att överraskas! Sen är jag ju oerhört svag för dysfunktionella familjer och deras hemligheter. Tycker också att det är ett intressant persongalleri. Karaktärerna känns verkliga, levande och lite oförutsägbara. Det gillar jag! Det blir definitivt fler Anders de la Motte-böcker för mig framöver! (har faktiskt lyssnat på [Geim] som ljudbok för länge sen)

Författare: Anders de la Motte
Titel: Slutet på sommaren
Förlag: Forum

 
 

Homegoing eller Vända hem

img_0385I somras var jag på roadtrip i Kalifornien och besökte en hel del bokhandlar (as per usual).  I en av dem, i mysiga La Jolla, såg jag Homegoing av Yaa Gyasi och tjuvlyssnade lite när bokhandelsbiträdet pratade om den som en av de bästa han läst i år. Jag tror också att den hade omnämnts i någon av de amerikanska bokpoddarna jag lyssnar på också, för jag kände igen titeln så väl. Hur som helst, Homegoing hamnade så småningom i min att läsa-hög, där den fick ligga alltför länge…

Det här är en fantastisk roman! Både hur den är konstruerad, vilka viktiga tankar den väcker om ursprung och identitet och kanske framför allt när det gäller att belysa en del av den afroamerikanska historien! Vi får följa två systrar som föds i Ghana sent 1700-tal. De två systrarna skiljs åt. Den ena systern Effia växer upp i en by i Fanteland, där man gör affärer med britterna. Främst när det gäller slavar som de tagit som krigsfångar från ett annat stamfolk, Asante. Hennes pappa har planer för henne att hon ska giftas bort med byns främste man, men hennes mamma har andra planer och får henne istället bortgift med en vit förmögen, engelsk guvernör, som förstås redan har en annan familj hemma i England. Den andra systern, Esi, växer upp i Asanteland och tas som ung tonåring till fånga och säljs som slav. Hon hålls fången i källarhålorna under slottet där Effia bor, ovetande om systerns existens. Efter några månader av svält och övergrepp så skickas hon över havet till Amerika, där hon säljs till en plantageägare i Alabama.

I kapitel om ca 30 sidor får vi sedan följa en ättling till systrarna ur varje generation fram till våra dagar. Yaa Gyasi lyckas ge röst och väcka varje karaktär till liv på ett sätt som gör att romanen nästan tycks dokumentär. Hon håller ihop familjehistorierna väl och visar tydligt hur tidigare generationers umbäranden, men också strävan, har betydelse för kommande. Att arv och miljö samverkar i formandet av en människa. Berättelsen är förstås också en odyssé genom historien där kolonialismen och dess efterverkningar i högsta grad begränsar även människors liv idag.

Författaren Yaa Gyasi föddes i Ghana men bor nu i Kalifornien. Homegoing är en debutroman, vilket känns helt otroligt. Det sägs att den utlöste ett budgivningskrig bland de amerikanska förlagen. I Sverige har den just kommit på svenska på Norstedts förlag med titeln Vända hem.

Titel: Homegoing
Författare: Yaa Gyasi
Förlag: A. A. Knopf

 

Äntligen Peter May igen!

Entry IslandNär det kommer en ny deckare av Peter May, håller jag på den ett tag! Han tillhör en av mina absoluta favoriter i genren och jag vill njuta ordentligt när jag läser hans böcker. Därför har också Entry Island blivit liggande på vänt ett tag, men nu kunde jag inte hålla mig längre!

När den avlägset belägna ön Entry Island drabbas av ett överfallsmord i hemmet, kallas Sime Mackenzie dit tillsammans med ett utredningsteam från Montréal. Han mår så där och har sömnproblem efter att ha blivit lämnad av sin älskade, men han är den ende som kan prata engelska och gaeliska, vilket fortfarande är det vanligaste på ön. En affärsman har hittats knivskuren till döds i sitt hem och det enda vittnet är hans hustru, Kirsty. Men brott är sällsynta på Entry Island, och mord i synnerhet så därför blir också Kirsty huvudmisstänkt. Första gången Sime träffar Kirsty drabbas han av en märklig deja vú-känsla. Han tycker sig känna igen Kirsty, trots att de aldrig tidigare träffats.

Parallellt löper också en annan historia genom Peter Mays bok. Det är den om Sime Mackenzies förfader som på 18oo-talet fördrevs från sin hembygd i den stora utrensningen som engelsmännen genomförde på de olika öarna i Yttre Hebriderna. Det var en bit historiebeskrivning som var helt okänd mark för mig, otroligt spännande och tragiskt! För min del blev denna berättelse den största behållningen med Entry Island. Jag tycker nog att mordgåtan är lite blek och inte blir jag särskilt nyfiken på vem mördaren är heller. Att det förmodligen inte är Kirsty är ju rätt uppenbart. Däremot är den om Sime Mackenzies ursprung både gripande och lär mig någonting. Han skriver ju otroligt bra också, Peter May! Det märks verkligen att han vill sprida sin kunskap i ämnet, men han väver skickligt in det i deckarhistorien. Entry Island är en fristående deckare som även passar den historieintresserade!

Författare: Peter May
Titel: Entry Island
Förlag: Modernista

 

Glöm mig av Alex Schulman

Schulman_GlömMig_3DGlöm mig heter Alex Schulmans roman om sin mamma, som var alkoholist. Det är en otroligt välskriven berättelse och jag blir riktigt imponerad och kommer på mig själv att tänka Shit, han kan ju faktiskt skriva! flera gånger under läsningen. Och visst tycker jag mig också få en större förståelse för Alex Schulmans enorma bekräftelsebehov och den osäkerhet som han många gånger utstrålar. Man behöver inte vara psykolog för att förstå att han fått utstå psykisk misshandel många gånger. Här finns en hel del riktigt plågsamma scener som nästan gör fysiskt ont att läsa. Ändå är det aldrig snaskigt skvaller, bara modigt självutlämnande. Jag kan inte heller sluta att fascinera mig över att ett barn aldrig tycks ge upp hoppet om sin förälders kärlek! Och hur mycket den ynka förhoppningen får en att utstå så mycket elakheter och svek! Det är helt otroligt! Ändå är detta ingen bitter skildring över en mor som sviker, ytterst är det en stark kärleksförklaring och en vilja att försöka förstå varför ens förälder dricker. Med andra ord, varför kärleken till sitt barn inte är ett tillräckligt skäl att låta bli. Det är också en berättelse om försoning. Att kunna se det där som gömmer sig bakom missbruket.

Nu har Alex Schulman skrivit om sin kärlek till sin fru Amanda, om sin pappa och nu senast om sin mamma. Vågar vi hoppas på att han försöker sig på en rent skönlitterär historia nästa gång, en riktig hitte-på-berättelse? Jag blir nyfiken på hur den skulle se ut!

Författare: Alex Schulman
Titel: Glöm mig
Förlag: Bookmark förlag

 
 

Florence Stephens förlorade värld

florencestephens-inb-low

Paret Lena Ebervall och Per E Samuelsson är båda advokater och skriver böcker om verkliga händelser som har en juridisk kläm på något sätt. Jag har lyssnat på en som ljudbok i bilen tidigare, Ers Majestäts olycklige Kurt, som handlade om Haijby-affären på 1950-talet. Då slogs jag av hur välskriven den var och att författarna verkligen lyckades intressera mig för en händelse långt tillbaka som jag aldrig hört talas om tidigare. Deras senaste dokumentärroman heter Florence Stephens förlorade värld. En sannsaga om Huseby bruk. Jag hade faktiskt inte hört talas om Florence Stephens heller, men Huseby bruk ligger ju precis utanför Växjö, där jag bor. De har de mest fantastiska julmarknaderna och jag har varit på opera där flera gånger. Otroligt vacker miljö! Jag blir fascinerad av författarparets förmåga att gestalta karaktärerna och miljön. Det är så levande och detaljrikt att läsningen påminner om en filmupplevelse!

Florence Stephens blev nästan 100 år gammal. Hon föddes i Skatelöv församling, Kronobergs län den 5 oktober 1881 och dog den 2 april 1979. I folkmun var hon känd som ”Fröken på Huseby” eftersom hon aldrig gifte sig. Det skvallrades om att hon var oäkta dotter till Oscar II. Han var en notorisk kvinnokarl och just nio månader innan Florence föddes höll han, liksom alla år, en födelsedagsfest i januari och då var Florence mor, Elisabeth, en av gästerna. Säkert är i alla fall att de två hade en kärleksrelation. Florence Stephens växte upp på Huseby bruk som den äldsta av tre döttrar. Hon var en färgstark, parant kvinna. Ytterst konservativ levde hon länge kvar i ståndssamhället och vägrade envist att befatta sig med stavningsreformen från 1906. Familjehemligheten om hennes riktiga ursprung kom att prägla hela Florence Stephens liv och hon blev vad man sa ”kungasjuk”. Hennes stora beundran inför kungligheter gjorde ju också att hon litade blint på kungens brorson, Carl jr, även kallad Charlie eller Mulle. Han är högst delaktighet i bedrägeriet som innebär att Florence Stephens skulle förlora hela sin förmögenhet på 20 år. Dessutom förmåddes hon att förklara sig själv omyndigförklarad 1957 och hennes förmyndare Olof Malmqvist utsatte henne för en förödmjukande behandling. Florence Stephens fick oväntat stöd av författaren Vilhelm Moberg som engagerade sig i hennes fall, trots en schism inledningsvis mellan dem. Hans engagemang hade stor del i att hon återfick sin rättskapacitet 1975. Det är många turer i Florence Stephens liv och hon handlar ofta oövertänkt och nyckfullt, men det råder ingen tvivel om att hon blev grundligt lurad av dem hon litade på allra mest. Hennes livsöde är ett gott exempel på när verkligheten överträffar dikten… med råge!

En intressant detalj är att breven som hennes mor Elisabeth och kung Oscar 11 skrev till varandra finns bevarade. Florence Stephens har själv läst dem och dessa sägs avslöja om kungen var hennes riktige far eller inte. Florence själv hemligstämplade dem och bestämde att de inte skulle få öppnas förrän 30 år efter hennes död, vilket var 2009. Men då beslutade det nuvarande kungaparet att hemligstämplandet skulle förlängas fram till år 2035. Man kan ju verkligen undra om detta vore så viktigt, om det inte är så att Florence Stephens ändå var Oscar II:s dotter…

Författare: Lena Ebervall & Per E Samuelsson
Titel: Florence Stephens förlorade värld. En sannsaga om Huseby bruk
Förlag: Piratförlaget

 

Bokens dag i staden där jag bor

Förra tisdagen var det Bokens dag i staden där jag bor. Åtta författare, varav två författarpar, berättar om sina senaste böcker. Konferencier var som vanligt den duktige lokalprofilen Olle Larsson och sedan några år tillbaka håller man till på den gamla teatern, som är en otroligt vacker byggnad från tidigt 1900-tal. Förutsättningarna för en lyckad kväll är alltså de allra bästa!

Och det var fantastiskt trevligt! Jag hade också det bästa sällskapet i form av Herr E. Först ut var Cilla och Rolf Börjlind. De kom ut i år med den fjärde boken om Tom Stilton och Olivia Rönning, Sov du lilla videung. När de skulle komma på nästa romanprojektet funderade över allt otäckt som sker runtomkring oss just nu och kom fram till att verkligheten är tillräckligt skrämmande för att man ska behöva konstruera något utifrån fantasin. Till exempel så försvinner tusentals av ensamkommande barn i Sverige varje år och ingen vet vart de tar vägen. Detta blev ett centralt tema i den nya boken där Olivia Rönning arbetar sida vid sida med Mette Olsäter vid polisen och Tom Stilton anlitas som konsult.

Lite plågsamt var det att höra och se nästa författare, Sara Mannheimer, som var så uppenbart malplacerad i sammanhanget där de andra författarna hade skrivit händelsebaserad underhållningslitteratur och hon en roman där språket, och allt det förmår kommunicera, är det väsentliga. Hon valde att enbart läsa olika stycken högt från sin nya bok Urskilja oss där en tågresa och varje stopp väcker olika ihågkomster från en kvinnas liv. I mina öron tycktes texterna närmast som prosalyrik. Lite tungsint, men vackert på samma gång. Men som sagt, hur tänkte man där? Tyvärr vet jag inte riktigt vad fotografen (d v s Herr E) sysslade med riktigt för han tog aldrig några bilder av dessa författare…

Lena Ebervall och Per E. Samuelsson har skrivit Florence Stephens förlorade värld. En sannsaga om Huseby bruk som jag har läst och som ligger på vänt för blogginlägg (snart, snart!). Huseby bruk ligger ju precis utanför Växjö och där har jag varit flera gånger på både opera och julmarknad. Det var verkligen kul att läsa om Huseby bruks historia och Florence Stephens var sannerligen en färgstark kvinna! Hon blir ekonomisk grundlurad och mister hela sin förmögenhet på 20 år. Mer om boken kommer som sagt i ett eget inlägg… Men också ett gott exempel på när verkligheten är tillräckligt rafflande! Sen var det dags för en paus!

Efter pausen var Stefan Einhorn först ut. Ska jag vara ärlig så har jag alltid haft lite svårt för honom. Han har verkat så självgod! Men han gjorde ett helt annat intryck ikväll, kanske för att hans roman Pappan delvis är självbiografisk? Stefan Einhorn berättar om sin pappa Jerry Einhorn som var en känd läkare och chef över Radiumhemmet i Stockholm, men tillåter sig också att fabulera så läsaren ska inte veta riktigt vad som är sant och inte. Öppen är han i alla fall med att trots att han älskade sin pappa, kände han sig sällan sedd, lyssnad på eller respekterad av honom. Och det säger väl en hel del om deras relation, tänker jag… Händelsen som leder till att boken handlade om pappan sägs i alla fall vara sann och riktig! En författare som heter Stefan Einhorn sitter i en hotellbar i Stockholm. Han har skrivkramp. Då möter han en man som föreslår att han ska skriva om sin pappa. Författaren tvekar eftersom pappan är en offentlig person som många redan har en uppfattning om, men mannen föreslår att låta berättelsen bli ett mellanting mellan fantasi och verklighet. Då kan ingen veta när du berättar sanningen och när du bara hittar på.

Sen var det Steve Sem-Sandbergs tur! Jag tror att han tyckte att det var jättejobbigt att stå och prata inför en publik. Åtminstone lät det så på hans röst! Men han gjorde det väldigt bra och undertecknad köpte boken efteråt för att hon blev så lässugen… Just saying!  Hans nya roman heter i alla fall Stormen och till en del anspelar titeln förstås på Shakespeares berömda verk med samma namn. En man som heter Andreas återvänder till sin barndomsö för att tömma dödsboet efter sin styvfar Johannes. Där tvingas han konfronteras med sina minnen  och bilden av vem han själv är och kanske framförallt, vilka hans föräldrar var. Steve Sem-Sandberg väver in minnen från sin egen barndom i denna berättelse. Liksom huvudpersonen i Stormen tillbringade författaren själv sommarhalvåret på en ö utanför Oslos kust. Där fanns en man som samarbetat med tyskarna under kriget och som ägde mycket mark på ön. De vuxna brukade säga till barnen att de skulle akta sig för nazisten och rädslan för gubben var ständigt närvarande. Och så läste han ett stycke där Andreas och hans syster stöter på en annan läskig markägare på ön där de bor, som verkligen fångade mig!

Sist ut för kvällen var Annika Lantz som är aktuell med självbiografin Vad ska en flicka göra? Konsten att vara riktigt rädd. Boken startar som en skildring av den åldrade kroppens förfall men övergår i något helt annat. Under skrivandets gång får den neurotiska hypokondrikern Annika Lantz beskedet om att hon har cancer. Den första lärdomen blir således att bara för att du ständigt oroar dig för att drabbas av katastrofer, betyder det inte att du slipper undan! I behandlingen blir orden och skrivandet det som fortfarande är friskt. Annika Lantz är ju Annika Lantz och därför blir ju även det svåraste lite roligt när hon berättar. Emellanåt blixtrar allvaret till och jag hade önskat at hon vågat (orkat?) vara kvar lite längre i den känslan för hon är ju så skarp och har lätt för att uttrycka sig. Det blir lätt lite glättigt.

Jag gillar verkligen, verkligen konceptet med Bokens dag och hoppas att jag får möjlighet att gå nästa år!

 

 

 

 

 

 

Mambo i Chinatown

mabo_fltsr_6964Åh, har du också kollat på Dirty Dancing minst 100 gånger och kan replikerna utantill? Tillsammans med Top Gun var de filmerna som jag aldrig tröttnade på att se när jag var tonåring. Därför är jag otroligt lättflörtad när det gäller allting som väcker dessa minnen till liv, men oavsett det så är Mambo i Chinatown ännu en välskriven roman av Jean Kwok som också skrev den fina boken Nästan hemma.

Tjugotvååriga huvudpersonen Charlie Wong växer upp med sin mycket traditionella pappa och lillasystern Lisa i Chinatown, New York. Hennes mamma framgångsrik dansös som aldrig fann sig till rätta i USA hon dog när Charlie var tolv. Därför är Charlie nästan som en mamma åt sin lillasyster. Hon ser till att hon lyckas i skolan, fast besluten att Lisa inte ska bli som hon. Själv vantrivs Charlie i sitt arbete som diskare på samma restaurang som pappan arbetar som nudelbagare. Hon har aldrig lyckats behålla ett jobb och skolan var en katastrof. Charlie lever två parallella liv: ett där hon är den perfekta asiatiska dottern som lyder sin pappa i allt, ett annat där hon är som vilken amerikansk tjej som helst med pojkvänner, smink och fester.

När hon får jobb som receptionist på en dansstudio, bestämmer hon sig för att inte säga sanningen till sin pappa. Hon vet att han inte skulle tycka om något som påminde om sin bortgångna hustru och dessutom är dans inget för en skötsam dotter som Charlie. Jobbet blir början till något nytt. Charlie går från blyg och klumpig till att visa upp dolda talanger som hon aldrig drömt om att besitta. Samtidigt ska hon balansera sitt nya liv med det gamla och hon vill verkligen inte göra sin pappa besviken. Men att leva dubbelliv är aldrig enkelt och Charlie brottar med skuldkänslor. När Lisa plötsligt blir sjuk, så insisterar pappan på att ge Lisa österländsk medicin och vägrar ta henne till en utbildad läkare. Eftersom de inte kunde rädda deras mamma så är han skeptisk till en sjukvård som utan att kunna hjälpa också försatte honom i stor ekonomisk skuld till sin bror. Dessutom saknar familjen både sjukförsäkring och pengar att det ens skulle vara möjligt att uppsöka en läkare. Om inte Charlie kan ordna fram pengar på något sätt…

Mambo i Chinatown är en modern Askungesaga med svärta som jag skulle kunna rekommendera alla dagar på året, men kanske särskilt som semesterläsning på sommaren! Den passar till exempel ypperligt i solstolen tillsammans med ett glas prosecco – jag har redan testat! 😉 Jean Kwok kan verkligen skriva relationsromaner som känns trovärdiga och lyckas med denna roman ge ännu en intressant inblick i livet hos kinesiska immigranter i USA och de svårigheter som finns med att förena två så pass olika livsstilar. Det är läsning som ger hopp och tilltro till att kärleken överlever allt!

Författare: Jean Kwok
Titel: Mambo i Chinatown
Förlag: Bazar

 

 
3 kommentarer

Publicerat av på 28 juni, 2016 i Böcker, Kärlek, Rec.ex., Släkthistoria, Sorg